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El nuevo implante a base de grafeno puede escuchar su susurro cerebral

El nuevo implante a base de grafeno puede escuchar su susurro cerebral


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El cerebro es un órgano complejo que aún no se comprende completamente. No hay escasez de experimentos que buscan analizar e influir en su funcionamiento.

Escuchar los susurros del cerebro

Desde intentos de alterar su actividad hasta temores de que pueda ser pirateado, los científicos siempre buscan formas de comprender y proteger el cerebro. Ahora, un nuevo trabajo ha revelado una tecnología que permite a los científicos escuchar esencialmente los susurros del cerebro.

Escuchar el cerebro no es nuevo. Durante décadas, los investigadores han estado utilizando matrices de electrodos para registrar y mapear la actividad eléctrica del cerebro, en un esfuerzo por comprender cómo funciona. Sin embargo, estas matrices han sido limitadas.

Hasta ahora, no han podido detectar actividad por encima de un cierto umbral de frecuencia. La nueva tecnología basada en grafeno, desarrollada por Graphene Flagship, supera este problema permitiendo grabaciones incluso por debajo de 0,1 Hz.

Este nuevo e impresionante dispositivo ya no utiliza electrodos, sino que se desarrolla en una arquitectura basada en transistores. La tecnología funciona amplificando las señales del cerebro localmente antes de transmitirlas a un receptor.

Además, el uso de grafeno en esta nueva arquitectura permite muchos más sitios de grabación que las herramientas anteriores. También lo convierte en un dispositivo lo suficientemente delgado y flexible como para que no interfiera con la función cerebral.

Lo que esto significa es que ahora los neurólogos pueden comprender las operaciones del cerebro con mayor profundidad, con la esperanza de descubrir pistas importantes que antes se pasaban por alto.

"Los resultados de este estudio son una clara demostración de que el grafeno puede aportar un progreso sin precedentes en el estudio de los procesos cerebrales", dijo Andrea C. Ferrari, oficial de ciencia y tecnología del Graphene Flagship y presidente de su Panel de Gestión.

También puede proporcionar enfoques innovadores en el diagnóstico y tratamiento de la epilepsia al proporcionar información muy necesaria sobre las convulsiones. Pero eso no es todo.

"Más allá de la epilepsia, este mapeo preciso y esta interacción con el cerebro tiene otras aplicaciones interesantes", explicó José Antonio Garrido, uno de los líderes del estudio que trabaja en Graphene Flagship Partner ICN2.

"A diferencia de los electrodos pasivos estándar comunes, nuestra tecnología de transistores activos basados ​​en grafeno impulsará la implementación de nuevas estrategias de multiplexación que pueden aumentar dramáticamente la cantidad de sitios de grabación en el cerebro, liderando el desarrollo de una nueva generación de interfaces cerebro-computadora. . "

Restaurando el habla

Lo que quizás sea más emocionante es que la tecnología podría potencialmente adaptarse algún día para restaurar el habla y la comunicación.

"Este trabajo es un excelente ejemplo de cómo una tecnología de matriz de transistores basada en grafeno flexible puede ofrecer capacidades más allá de lo que se puede lograr hoy, y abrir tremendas posibilidades para leer en frecuencias inexploradas de actividad neurológica", dijo Kostas Kostarelos, líder de Health , División de Medicina y Sensores del Graphene Flagship.


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