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La piel artificial podría dar sentidos sobrehumanos

La piel artificial podría dar sentidos sobrehumanos

En un nuevo documento en Materiales avanzados, investigadores de la Universidad de Connecticut describen un nuevo sensor incrustado en una capa de piel de silicona que puede ayudar a las víctimas de quemaduras a "sentir" de nuevo e incluso conferir una percepción sensorial sobrehumana.

Uso de nanopartículas de óxido de hierro para generar una señal sensorial

Los químicos Islam Mosa y James Rusling, de la Universidad de Connecticut, en colaboración con el ingeniero Abdelsalam Ahmed de la Universidad de Toronto, han creado un mecanismo que puede generar una sensación similar a la forma en que nuestra piel siente presión, calor, frío, vibración y otros cambios físicos. .

Usando tubos de silicona llenos de un fluido hecho de nanopartículas de óxido de hierro, o partículas de menos de una milmillonésima parte de un metro de largo, y envueltos en alambre de cobre, los investigadores pudieron crear un mecanismo que replica cómo es sentir cambios en el medio ambiente. .

Cuando el fluido dentro del tubo de silicona se mueve, se frota contra la silicona, creando una corriente eléctrica que luego es captada por el cable de cobre como una señal eléctrica.

Además, diferentes cambios como la presión, el sonido, el calor o la vibración producen diferentes movimientos característicos del fluido, creando diferentes señales. De esta manera, un usuario de la piel de silicona podría percibir las diferencias en diferentes tipos de cambios en el entorno.

Más allá de los sentidos humanos

La piel humana tiene todo tipo de mecanismos para detectar su entorno, pero hay cosas que la piel humana no necesariamente puede sentir. Al diseñar el nuevo sensor, Mosa esperaba que pudiera hacer algo más que imitar la piel humana. “Sería genial si tuviera habilidades que la piel humana no tiene; por ejemplo, la capacidad de detectar campos magnéticos, ondas sonoras y comportamientos anormales ”, dijo Mosa.

El equipo descubrió que los campos magnéticos, en particular, alteraron la forma en que el fluido se movía de una manera lo suficientemente distinta como para distinguirse de la presión o el sonido. Esto abrió la posibilidad de una especie de mecanismo de alerta temprana para los trabajadores industriales que trabajan alrededor de campos magnéticos muy potentes.

La piel también es impermeable, por lo que también sugirieron que podría servir como una forma de sistema de alerta temprana para los padres en caso de que sus hijos cayeran a aguas profundas, como una piscina.

El siguiente paso para los investigadores es crear un perfil plano para la piel para que actúe más como piel real, así como probarla contra el calor y el frío, aunque esperan ver una respuesta de ambos, dada la temperatura de impacto. sobre dinámica de fluidos y conductividad eléctrica.

El valor de sentir nuestro entorno

El sentido del tacto que sentimos por la presión, el calor y otros estímulos es algo que definitivamente damos por sentado como humanos, pero es uno de los sentidos más esenciales que tenemos para mantenernos a salvo. El dolor, por muy desagradable que sea, nos alerta del peligro, al igual que el calor y el frío.

Si bien sería bueno no sentir el dolor de una quemadura grave, peor aún sería seguir exponiendo nuestra piel a una temperatura excesivamente alta que destruye nuestra piel y nos abre a infecciones potencialmente mortales.

Para las víctimas de quemaduras, este es un problema muy real, ya que el tejido cicatricial que se forma sobre áreas muy quemadas pierde la capacidad de sentir estos importantes estímulos.


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