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Estudio revela que el océano cambiará de color este siglo

Estudio revela que el océano cambiará de color este siglo

Los océanos de nuestro mundo están en problemas, de eso no hay duda. Solo la mera cantidad de desechos plásticos que ahora contienen es suficiente para causar una gran preocupación, pero parece que se avecinan más noticias problemáticas.

Un cambio en el fitoplancton

Según el MIT, el cambio climático ahora está afectando al fitoplancton de nuestros océanos. El fitoplancton son en su mayoría organismos microscópicos unicelulares que viven en ambientes acuosos.

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Al igual que las plantas, tienen clorofila para capturar la luz solar y usan la fotosíntesis para transformarla en energía química, absorbiendo dióxido de carbono y liberando oxígeno.

Sirven de alimento a muchos animales acuáticos, pero también pueden volverse peligrosos. Ciertas especies de fitoplancton pueden producir poderosas biotoxinas que resultan en floraciones tóxicas que pueden matar la vida marina y contaminar los mariscos.

Ahora, el MIT dice que los cambios en estos organismos serán tan extremos que causarían un cambio en el color de la superficie de los océanos a fines del siglo XXI. Puede que esto no parezca tan malo a primera vista, pero las cosas son más complicadas de lo que parecen.

"Habrá una diferencia notable en el color del 50 por ciento del océano para fines del siglo XXI", dijo Stephanie Dutkiewicz, investigadora principal del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT y del Programa Conjunto sobre el Ciencia y política de cambio global.

"Podría ser potencialmente bastante grave. Los diferentes tipos de fitoplancton absorben la luz de manera diferente, y si el cambio climático cambia una comunidad de fitoplancton a otra, eso también cambiará los tipos de redes alimentarias que pueden soportar".

Se intensificaron los azules y los verdes

Según los investigadores, el océano verá sus regiones azul y verde intensificarse tanto que las imágenes de satélite detectarán estos nuevos matices. Para llegar a estas conclusiones, los científicos desarrollaron un modelo informático global que simula el crecimiento y la interacción de diferentes especies de fitoplancton, así como la forma en que absorben y reflejan la luz.

"El modelo sugiere que los cambios no parecerán enormes a simple vista, y el océano seguirá pareciendo tener regiones azules en los subtrópicos y regiones más verdes cerca del ecuador y los polos", dijo Dutkiewicz.

"Ese patrón básico seguirá ahí. Pero será lo suficientemente diferente como para afectar al resto de la red alimentaria que sustenta el fitoplancton".

Lo que los nuevos tonos reflejarán esencialmente es la vida en esas regiones. Las regiones azules más profundas indicarán menos fitoplancton y, por lo tanto, menos vida marina. Los tonos verdes más profundos revelarán flores más grandes de fitoplancton más diverso, lo que dará como resultado niveles más altos de vida acuática.

El tiempo dirá cómo se desarrollarán estas predicciones. Aquí se espera que a pesar de todo esto, nuestros océanos puedan mantener su rica biodiversidad.


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