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¿Cuán destructivo será el próximo terremoto de falla de Hayward?

¿Cuán destructivo será el próximo terremoto de falla de Hayward?


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El tiempo corre para el próximo gran terremoto a lo largo de la falla de Hayward. Si bien el último fue hace más de 150 años, los expertos han demostrado que el otro "grande" ya está vencido.

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El área ha cambiado considerablemente desde mediados del siglo XIX y ahora está mucho más poblada y desarrollada. Si bien se han hecho todos los esfuerzos posibles para prepararse para otro terremoto poderoso, ¿está realmente lista el Área de la Bahía?

Muchos, como el USGS, creen que se debe hacer mucho más.

Pero, ¿qué tan malo podría ser realmente? Seguramente todo ese dinero y tiempo invertido en proteger la región contra terremotos significa que está más que preparada.

¿Qué es la falla de Hayward?

La falla de Hayward, o más correctamente la zona de falla de Hayward, es una gran zona de falla geológica ubicada a lo largo de la base occidental de las colinas en el lado este de la bahía de San Francisco. La culpa esta alrededor 119 km de largo y ofrece el potencial de generar terremotos muy destructivos.

La falla atraviesa algunas áreas muy densamente pobladas de San Francisco, incluidas Richmond, El Cerrito, Berkeley, Oakland, San Leandro, Castro Valley, Hayward, Union City, Fremont y San José. Según la información más reciente, más de 2,4 millones la gente vive cerca de la falla.

Corre aproximadamente paralela a otra falla infame, la falla de San Andrés, que se encuentra en alta mar a través de la península de San Francisco. La falla de Hayward es en realidad una parte del sistema más grande de la falla de San Andrés que se extiende desde el Golfo de California en el sur hasta el Cabo Mendocino en el norte.

Este sistema de fallas en realidad forma el límite entre dos de las principales placas tectónicas de la Tierra: las placas de América del Norte y el Pacífico.

Dado el tamaño de la falla, y su potencial real para crear terremotos masivamente destructivos. La gran población local está potencialmente en peligro real cuando ocurra el próximo e inevitable terremoto.

¿Cuándo fue el último gran terremoto de Hayward?

El último terremoto devastador que golpeó la región se atascó el 21 de octubre de 1868. Este fue un evento enormemente destructivo y las estimaciones posteriores indican que al menos fue 6.8 en la escala de Richter.

Según el USGS, el suelo se habría sacudido violentamente durante 40 segundos. Los edificios de ladrillo, las paredes y las chimeneas se habrían sacudido violentamente y se habrían derrumbado.

Muchos testigos en ese momento informaron haber visto el suelo moverse visiblemente en oleadas y que el terremoto se sintió tan lejos como Nevada. Las réplicas también asolaron el área durante muchas semanas después del evento principal.

El centro de Hayward quedó completamente nivelado, pero a pesar del daño a la infraestructura, el número de muertos fue relativamente bajo. Solamente 5 personas perdieron la vida y 30 más sufrieron heridas graves.

Pero cabe señalar que la región estaba relativamente escasamente poblada en este momento. Una repetición hoy probablemente sería considerablemente más letal.

San Francisco no fue inmune al terremoto y sufrió un estimado $ 350,000 (alrededor de £ 6.2 millones en la actualidad) en daño. Hasta el terremoto de San Francisco de 1906, mucho más devastador, se consideró el "Gran Terremoto de San Francisco" durante muchos años.

A pesar de esto, el evento aún se ubica como uno de los más destructivos en la historia de California.

Los geólogos y sismólogos han estado estudiando el área durante muchos años y han descubierto que se han producido al menos 5 terremotos importantes, en promedio, cada 140 años más o menos.

En octubre del año pasado, ha sido 150 años desde el último terremoto devastador que literalmente sacudió la zona. Si las estimaciones son correctas, la falla de Hayward está muy atrasada para su próximo terremoto de gran magnitud.

Muchos expertos creen que es muy probable que el próximo evento ocurra dentro del próximo 30 años más o menos. Es comprensible que esto preocupe a muchos en la región.

El terremoto de Hayward Fault 1868 cambió las prácticas de construcción

Después de la sorprendente cantidad de daños causados ​​por el terremoto, los ingenieros trabajaron incansablemente para fortalecer los edificios en todo el Área de la Bahía. Muchos edificios de mampostería más antiguos se modernizaron con tirantes de hierro y anclajes entre pisos y paredes.

También se trabajó para asegurarse de que los edificios nuevos fueran más resistentes a las sacudidas. Las innovaciones de la época incluyeron el uso de hiladas más fuertes de colocación de ladrillos, la incorporación de aglutinantes de hierro en las paredes de ladrillo y el marco interior de hierro.

Con mucho, la innovación más importante fue la llegada de los edificios con estructura de acero en 1885. Todas estas medidas prepararon cualquier edificio construido entre 1885 y 1906 para el poderoso terremoto de 1906.

Pero, probablemente, el descubrimiento más importante de la época parece haber caído en oídos sordos. Los ingenieros advirtieron sobre los peligros de construir en un vertedero en la Bahía de San Francisco.

También advirtieron que los edificios ya no deben incorporar cornisas. Esto fue ignorado y olvidado por completo en 1906.

¿Qué tan destructivo sería un nuevo terremoto de la falla de Hayward?

Mucho ha cambiado desde 1868. El área ahora está mucho más poblada.

A pesar de los consejos de los ingenieros anteriores, hoy el área también está muy desarrollada. Cientos de casas y otras estructuras ahora se construyen a lo largo del rastro de falla real.

Numerosos otros corredores de transporte público, las principales autopistas y muchas carreteras también lo cruzan en varios lugares. Las principales líneas de servicios públicos, como tuberías de gas y agua y líneas de transmisión eléctrica, también cruzan la falla.

También es muy probable que el evento principal no solo sea increíblemente destructivo, sino que los resbalones y las réplicas en curso agravarán los esfuerzos de rescate y la ayuda en caso de desastre durante los meses posteriores.

Es probable que causen más daños a los edificios y la infraestructura que ya están críticamente debilitados por el evento principal. En teoría, esto podría sorprender a muchos creyendo que el riesgo principal ha pasado.

La naturaleza puede ser una amante cruel.

La mayoría de los geólogos y sismólogos estiman que es muy probable que un nuevo terremoto sea del orden de magnitud 7. Recuerde que la escala de Richter es logarítmica y, aunque 0.2 además de 6.8 no suena mucho, en realidad equivale a un aumento sustancial de energía.

Por ejemplo, un solo cambio de punto de escala representa aproximadamente un 30 veces diferencia en la magnitud general (pero tiende a medirse con mayor precisión como un aumento en la amplitud de onda). En este tipo de estimación, un 0.2 el cambio sería equivalente a aproximadamente un 6 veces aumento del poder destructivo.

Como regla general, una magnitud de 5.3 es aproximadamente un terremoto de tamaño moderado, mientras que los de 6.3 (como los que tienden a surgir de Hayward) son ampliamente considerados fuertes.

Los escenarios administrados por organizaciones como el USGS estiman que el próximo terremoto será mucho peor que el de 1868. Prevén un número de muertos del orden de 800, con alrededor 18.000 heridos y una friolera $ 82 mil millones en daños.

Y eso es antes de cualquier daño y pérdida de vidas por los inevitables incendios y réplicas que convertirán el área en algo salido de una película postapocalíptica.

¿Se puede hacer algo para evitar la pérdida de vidas y daños a los edificios?

El USGS, entre otros, ha estado trabajando extensamente para ejecutar y probar escenarios para cualquier futuro terremoto de falla de Hayward. Su escenario "descontrolado" es una gran herramienta que los planificadores pueden usar para experimentar con diferentes estrategias para lidiar con el próximo "grande".

Según sus estimaciones, los daños causados ​​por un gran terremoto (y las réplicas) van a causar problemas importantes. Es probable que los edificios antiguos de gran altura con estructura de acero y los edificios más nuevos de concreto reforzado en Oakland y San Francisco deban abandonarse durante al menos 10 meses.

77.000 hogares perderán sus hogares. También es probable que las interrupciones de los servicios públicos tras el terremoto y los incendios generalizados desplacen a tantos como 152.000 hogares, todo dicho en el orden de más 411.000 habitantes.

Si bien la herramienta es inherentemente hipotética; todos sus resultados son científicamente plausibles. Cuenta una historia muy precisa de lo que se puede esperar de un terremoto y sus consecuencias en el área.

"Al iluminar los impactos probables en el entorno construido actual, los escenarios bien construidos pueden y han estimulado a los funcionarios y ciudadanos a tomar medidas que cambien los resultados que describe el escenario, ya sea que se utilicen para guiar una respuesta más realista y ejercicios de recuperación o para iniciar acciones de mitigación medidas que reducirán el riesgo futuro ". - USGS.

Pero ejecutar modelos de computadora solo puede hacer mucho. Es vital que comunidades enteras lleven a cabo simulacros de práctica regulares. El 18 de octubre del año pasado (y de hecho durante los últimos 12 años), se llevó a cabo un simulacro mundial llamado Shakeout.

Estaba configurado para involucrar con suerte 8,7 millones Californianos y un estimado 54 millones en todo el mundo, para participar en él en preparación para un futuro terremoto masivo. Las cifras reales de participantes fueron mucho más bajas, pero iniciativas como esta deberían ser tomadas más en serio por aquellos que se verán potencialmente afectados por estos eventos catastróficos.

Pero el Área de la Bahía no se ha dormido en los laureles durante las últimas décadas. Un estimado $ 25-50 mil millones se ha invertido en medidas contra terremotos como la construcción de Soft Story, el fortalecimiento de edificios y en hacer que la infraestructura de transporte y servicios públicos sea más resistente.

Sin embargo, las limitaciones presupuestarias y las disputas políticas locales sobre los diseños han obstaculizado la capacidad de las áreas para ser lo más eficientes posible en este proceso.

Pero el Área de la Bahía ha estado trabajando con pautas muy estrictas durante los últimos 30 años para la resistencia a los terremotos. Por ello, de todas las zonas propensas a terremotos del mundo, es una de las mejor preparadas.

Al menos estructuralmente. Muchos expertos consideran que la respuesta civil y la remodelación de edificios antiguos no están muy preparadas.

Siempre que se produzca el próximo terremoto, nadie puede adivinar qué tan grave será realmente. Pero si los planificadores pueden dar un paso al frente y perforar a la población local de manera eficaz, el costo en vidas puede, al menos, mantenerse tan bajo como sea razonablemente práctico.


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