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¿Vale la pena? Los costos y beneficios de la exploración espacial

¿Vale la pena? Los costos y beneficios de la exploración espacial


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Desde que el sol se puso en la era Apolo y colapsó la Unión Soviética (poniendo así fin a la Guerra Fría), ha surgido una pregunta ineludible cuando se trata de la exploración espacial.

Se ha vuelto aún más relevante en los últimos años como respuesta a las nuevas propuestas de enviar astronautas a la Luna y a Marte.

"Dado el costo total, el espacioexploración realmente vale la pena? "

Seamos realistas, ¡la exploración espacial no es precisamente barata! Se necesita el equivalente a millones de dólares para enviar una sola misión robótica al espacio, y miles de millones de dólares para enviar astronautas a la órbita.

Si está buscando enviar exploradores incluso a los cuerpos celestes más cercanos, es probable que los costos asciendan a cientos de miles de millones.

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Para ser justos, explorar el espacio, los otros cuerpos celestes del Sistema Solar y el Universo en general también tiene innumerables beneficios. El problema es que los beneficios más obvios son en gran parte intangibles. ¿Cómo valora en dólares el conocimiento científico, la inspiración o la expansión de nuestras fronteras?

¿Y la Tierra?

Para aquellos que debaten sobre el valor de la exploración espacial, las cosas a menudo giran hacia la cuestión de cuántos problemas tenemos aquí en la Tierra. Como dice el argumento, entre el cambio climático, el hambre, la superpoblación y el subdesarrollo, tenemos suficientes desafíos aquí en casa, y estos deberían tener prioridad sobre la exploración y / o el establecimiento de una presencia humana en otros mundos.

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Por ejemplo, en un artículo de opinión reciente, Amitai Etzioni, un asesor de la administración Carter, contrarrestó algunos de los argumentos para colonizar Marte y otros planetas del Sistema Solar (como lo expusieron luminarias como Stephen Hawking y Elon Musk). . Al abordar el argumento de que la humanidad tenía que hacerlo para sobrevivir a largo plazo, Etzioni escribió:

"[Lo que piden las sequías, los incendios, los veranos calurosos y el deshielo de los glaciares no es un escape de la Tierra, sino un redoblamiento de los esfuerzos para salvarla ... Lo que se necesita son grandes avances tecnológicos que permitan para proteger la tierra mientras se mantiene un nivel saludable de actividad económica ... Para lograr tales avances, necesitamos grandes concentraciones de recursos de investigación y desarrollo, talento y liderazgo, todos los cuales escasean. Por lo tanto, cualquier esfuerzo serio de Marte inevitablemente cortará en el camino para salvar a la Madre Tierra ".

Aunque hay cierta lógica en estos argumentos, están sujetos a tres suposiciones / falacias principales. primero, parecen estar construidos alrededor de la idea de que la exploración espacial y abordar los muchos problemas que tenemos aquí en la Tierra son mutuamente excluyentes, en lugar de complementarios.

Uno de los mayores beneficios de los vuelos espaciales tripulados y la exploración espacial ha sido la capacidad de estudiar la Tierra desde la órbita. Esto nos ha permitido aprender una cantidad sin precedentes sobre el clima y los sistemas meteorológicos de nuestro planeta, sin mencionar que nos ha brindado la capacidad de medir estos sistemas y el impacto que la agencia humana continúa teniendo en ellos.

También dio lugar a la comprensión de que nuestro planeta es un sistema complejo único, sinérgico y autorregulador, también conocido como la Hipótesis de Gaia. Originalmente propuesta por los famosos científicos James Lovelock y Lynn Margulis en la década de 1970, esta teoría científica es una de las piedras angulares sobre las que se basa el movimiento ambientalista moderno.

Segundo, se asume que la asignación de fondos a la exploración espacial y proyectos relacionados con el espacio privará a otros esfuerzos (como abordar el cambio climático, aliviar la pobreza, alimentar a los hambrientos, etc.) de recursos vitales.

Una vez más, está en juego el mismo tipo de razonamiento de "uno u otro", sin espacio aparente para "y". Cuando se llega al grano, no hay ninguna base (aparte de la lógica fácil) para pensar que el dinero gastado en esfuerzos científicos en el espacio significa que habrá menos dinero para abordar los problemas aquí en casa.

Además, no hay absolutamente ninguna garantía de que el dinero no dedicados a la exploración espacial se desviarían automáticamente a ocuparse de cuestiones sociales, económicas y medioambientales. Si bien el argumento apela a un cierto sentido de preocupación por la humanidad y la justicia social, no nace de la razón.

Tercero, si el argumento se reduce a la cuestión de que los recursos se gasten mejor en otros lugares, ¿por qué destacar la exploración espacial? ¿Por qué no algo que es aún más caro y tiene beneficios menos demostrables? ¿Por qué no algo como el gasto militar?

Según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo, en 2014, se comprometieron aproximadamente 1,8 billones de dólares estadounidenses para gastos militares en todo el mundo. ¿No podría haberse gastado mejor este dinero en ayuda humanitaria, abordar la pobreza extrema o ayudar a la transición a la energía renovable en todo el mundo?

Para ser un poco más específicos, echemos un vistazo al avión de combate F-35 Lightning II de quinta generación, que comenzó a desarrollarse en 1992. Según estimaciones compiladas en 2016, ha costado más de 1,5 billones de dólares obtener este caza del tablero de dibujo para la adquisición por parte de las fuerzas armadas de los Estados Unidos y de otras naciones.

Repartidos en el transcurso de veinticuatro años (1992-2016), eso equivale a un promedio de más de $ 125 mil millones al año. Estos sobrecostos se han debido en gran parte a aparentes defectos de diseño y fallas técnicas que resultaron en la pérdida de varios aviones durante las pruebas.

Pero según algunos críticos, el programa ha perdurado porque efectivamente se ha vuelto "demasiado grande para matar". Si el programa se hubiera terminado hace años, ¿no se podrían destinar los miles de millones de dólares de los contribuyentes que se ahorraron como resultado a abordar los problemas sociales? Solo digo...

Como segundo ejemplo, considere la cantidad de dinero que se gasta anualmente para subsidiar la industria de los combustibles fósiles. Según la Agencia Internacional de Energía, el valor de los subsidios globales a los combustibles fósiles fue de más de $ 300 mil millones solo en 2017.

Sin embargo, según un estudio de 2017 realizado por el Fondo Monetario Internacional (FMI) y la Universidad de California, el precio es mucho más alto. Una vez que se consideran todas las formas indirectas en las que se subsidian los combustibles fósiles, sin mencionar los costos de lidiar con el impacto de la quema de combustibles fósiles, el costo total asciende a la friolera de $ 5 billones.

No solo es todo ese dinero no se utiliza para abordar el problema urgente del cambio climático, pero también lo está financiando activamente. Si algunos de esos billones se desviaran para financiar la energía solar, eólica y otras fuentes de energía renovable, ¿no estaríamos viendo una disminución más rápida de las emisiones de carbono?

Para ser justos, esos contraargumentos también son un poco simplistas y se desvían de la pregunta. Pero, de nuevo, la pregunta en sí es muy difícil de responder. Cuando todo está dicho y hecho, no es fácil tomar siete décadas de exploración espacial, evaluar los logros y reducirlo todo a una respuesta de sí / no.

Pero entre el costo en recursos y los beneficios medibles que obtenemos de la exploración espacial, debería ser posible una evaluación básica de costo / beneficio. Entonces, echemos un vistazo a lo que la humanidad ha ganado al ir al espacio en las últimas décadas, comenzando desde el principio ...

Primeras incursiones al espacio

La Unión Soviética fue la primera en llegar al espacio, después de haber lanzado su Sputnik 1 satélite en 1957. Varios satélites siguieron, así como los primeros animales (como Laika el perro), seguidos por el primer hombre y mujer en 1961 y 1963. Estos fueron los cosmonautas Yuri Gagarin y Valentina Tereshkova, quienes volaron al espacio como parte de la Vostok 1 y misiones Vostok 6, respectivamente.

Estados Unidos siguió su ejemplo, creando la NASA en 1958 y lanzando los primeros satélites estadounidenses con el Explorador programa. Los lanzamientos de prueba se produjeron poco después (que también incluían animales), seguidos por el Proyecto Mercury y los primeros astronautas estadounidenses enviados al espacio (los Mercury Seven).

En ambos lados, se invirtió una gran cantidad de tiempo y recursos en el desarrollo de cohetes y en probar el efecto de los vuelos espaciales en criaturas grandes y pequeñas. Y los avances realizados dentro de cada programa espacial nacional estaban inexorablemente ligados al desarrollo de armas nucleares.

Como tal, puede ser difícil diferenciar entre el costo de algunos de estos primeros proyectos y el gasto militar general. Otro problema es la dificultad para obtener información precisa de los primeros programas soviéticos, que no solo se mantuvieron en secreto de fuentes occidentales, sino también de la propia gente de la Unión Soviética.

Sin embargo, para ciertos programas (principalmente los de la NASA), se realizaron evaluaciones de costos públicos. Entonces, si tuviéramos que considerar los tipos de avances que se lograron como resultado de un programa, y ​​luego compararlo con el dinero que se necesitó para hacerlo realidad, podemos construir un análisis de costo / beneficio aproximado.

Proyecto Mercury y Vostok:

Según las evaluaciones de costos realizadas por la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA) que abarca de 1965 a 1984, el gasto del gobierno soviético en su programa espacial era comparable al de los Estados Unidos. Como dice en un informe que fue compilado en 1985 (y desclasificado en 2011):

"Estimamos que los costos anuales en dólares del programa (incluidos los costos de investigación y desarrollo, adquisiciones, operación y apoyo) expresados ​​en precios de 1983, han aumentado del equivalente a más de $ 8 mil millones en 1965 a más de $ 23 mil millones en 1984, con un crecimiento promedio de aproximadamente 6 por ciento anual ".

Ajustado a los precios de 2019, el programa espacial de la Unión Soviética costó el equivalente a $ 25.5 mil millones en 1965, momento en el que ya habían enviado seis misiones tripuladas al espacio como parte del programa Vostok, y creció de manera constante durante las siguientes décadas.

En ese momento, la Unión Soviética también había realizado múltiples lanzamientos de prueba y enviado numerosos satélites en órbita como parte del programa Sputnik. Entonces, si bien es difícil fijar el precio de los programas individuales, es justo decir que $ 25.5 mil millones al año fue el precio que pagó la Unión Soviética para ser el primer país en enviar un objeto artificial y seres humanos al espacio.

Para la NASA, el costo de los primeros vuelos espaciales tripulados es más fácil de evaluar. Esto comenzó con el Proyecto Mercury, que se desarrolló oficialmente entre 1958 y 1963 y logró colocar al primer astronauta estadounidense en el espacio. Este no era otro que el astronauta Alan Shepard, que fue enviado a órbita el 5 de mayo de 1961 como parte del Libertad 7 misión.

Según las evaluaciones de costos realizadas en 1965 (dos años después de que finalizara el programa), el Proyecto Mercury les costó a los contribuyentes estadounidenses aproximadamente $ 277 millones en el transcurso de cinco años. Ajustado a la inflación, eso equivale a un total de 2.200 millones de dólares, o 440 millones de dólares al año.

El Proyecto Gemini, que se desarrolló entre 1961 y 1966, envió varias tripulaciones más al espacio utilizando cohetes de dos etapas y naves espaciales capaces de enviar dos astronautas en un solo vuelo. Basado en evaluaciones de costos compiladas en 1967, este programa costó a los contribuyentes $ 1.3 mil millones, nuevamente, en el transcurso de cinco años.

Una vez ajustado a dólares de 2019, eso equivale a $ 9,84 mil millones, o $ 1,97 mil millones al año. Entonces, realmente, estos dos programas les cuestan a los contribuyentes un total de más de $ 12 mil millones durante ocho años (1958-1966). Esto nos lleva a una factura total de alrededor de $ 91 mil millones, o $ 11,375 mil millones al año.

La carrera hacia la luna

Pero, con mucho, el mayor compromiso en términos de tiempo, energía, dinero y experiencia fue el del Programa Apollo. Este programa requería el desarrollo de cohetes, naves espaciales y tecnologías relacionadas que conducirían a las primeras misiones tripuladas en la historia a la Luna.

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El Programa Apolo comenzó en serio en 1960 con el objetivo de desarrollar una nave espacial capaz de acomodar hasta tres astronautas y un vehículo de lanzamiento superpesado que sería capaz de romper con la gravedad de la Tierra y realizar una maniobra de inyección translunar.

Estas necesidades se cumplieron con la creación del sistema de tres etapas. Saturno V cohete y la nave espacial Apolo, que constaba del Módulo de comando (CM), el Módulo de servicio (SM) y un Módulo de aterrizaje lunar (LM).

El objetivo de llevar astronautas a la Luna para fines de la década requirió el estallido más repentino de creatividad, innovación tecnológica y el mayor compromiso de recursos jamás realizado por una nación en tiempos de paz. También implicó una enorme infraestructura de apoyo que empleó a 400.000 personas y más de 20.000 empresas industriales y universidades.

Y para cuando se realizó la última misión Apolo (Apolo 17, en 1972), el programa había costado bastante dinero. Según las Audiencias de autorización de la NASA celebradas por el Nonagésimo tercer Congreso en 1974, el programa Apollo costó a los contribuyentes 25.400 millones de dólares.

Ajustado a la inflación, eso equivale a$ 130.23 mil millones en dólares 2019. Teniendo en cuenta que ese gasto se distribuyó en un período de doce años (1960-1972), esto equivale a un gasto anual promedio de $ 10,85 mil millones un año.

Pero considere el hecho de que estos programas no existían en el vacío, y una gran cantidad de dinero se destinó a otros programas y apoyo adicional. En términos del presupuesto total de la NASA, el gasto en exploración espacial alcanzó su punto máximo en 1965, con un presupuesto total de aproximadamente $ 50 mil millones (ajustado a dólares de 2019).

La Unión Soviética también estaba presupuestando mucho en este momento. Haciendo los cálculos, con un crecimiento del 6% anual, la Unión Soviética habría gastado el equivalente a alrededor de $ 25.5 mil millones a $ 46,22 mil millones un año entre 1965 y cuando la última misión Apolo voló en 1972.

Si bien la Unión Soviética nunca envió astronautas a la Luna en este mismo período, sí envió muchas más tripulaciones a la órbita y varias misiones de exploradores robóticos a la Luna (los programas Luna y Lunokhod) y otros cuerpos en el Sistema Solar.

Precio de la "carrera espacial":

De cualquier manera que se mida, ¡de $ 25.5 a $ 50 mil millones al año es MUCHO dinero! A modo de comparación, considere la presa Hoover, una de las mayores hazañas de ingeniería de la historia. La creación de esta operación hidroeléctrica masiva costó aproximadamente $ 49 millones para construir entre 1931 y 1936. Eso equivale a aproximadamente $ 815 millones repartidos en un período de cinco años, o $ 163 millones al año.

En resumen, solo por lo que gastaron en el Programa Apollo, los contribuyentes estadounidenses podrían haber pagado la factura de 177 presas Hoover. ¡Piense en la electricidad que podría haber proporcionado! O para usar una estadística más sólida, el gobierno de los EE. UU. Ha comprometido $ 89,6 mil millones en 2019 a su departamento de Salud y Servicios Humanos.

En ese sentido, el Programa Apollo costó aproximadamente el 14% de lo que el gobierno de Estados Unidos gasta anualmente en la salud y el bienestar de millones de sus ciudadanos. Si esa cantidad de dinero se inyectara en el gasto en atención médica, Estados Unidos expandiría enormemente su cobertura médica.

La comparación es un poco cruda, pero te da una idea de cuán monumentalmente costosa ha sido la exploración espacial para todos aquellos que se han atrevido a participar en ella. Uno, por lo tanto, debe preguntarse, ¿qué beneficios trajo realmente todo este gasto?

Aparte del prestigio nacional y la inspiración que brindó, ¿qué beneficios tangibles se pueden citar como justificación de todo el dinero gastado?

¿Qué resultó de todo esto ?:

El beneficio más obvio de la Era Espacial fue la forma en que avanzó el conocimiento del espacio por parte de la humanidad. Al poner en órbita satélites y naves espaciales tripuladas, los científicos aprendieron mucho sobre la atmósfera de la Tierra, los ecosistemas de la Tierra y llevaron al desarrollo de la navegación por satélite de posición global (GPS).

El despliegue de satélites también provocó una revolución en la tecnología de las comunicaciones. Desde entonces Sputnik 1 se puso en órbita en 1957, unos 8.100 satélites han sido desplegados por cuarenta países con fines de telecomunicaciones, televisión, radiodifusión, navegación y operaciones militares.

A partir de 2019, la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas (UNOOSA) estimó que había 5.074 satélites en órbita de la Tierra. Y en los próximos años, se esperan miles más como parte de los crecientes mercados de telecomunicaciones e Internet por satélite. En el último caso, estos satélites serán esenciales para satisfacer la creciente demanda de servicios inalámbricos en el mundo en desarrollo.

Entre 2005 y 2017, la cantidad de personas en todo el mundo que tenían acceso a Internet pasó de mil millones a más de 3.5 mil millones, es decir, del 16% al 48% de la población. Aún más impresionante, el número de personas en los países desarrollados que tienen acceso a Internet pasó del 8% a más del 41%. Para la segunda mitad de este siglo, se espera que el acceso a Internet se vuelva universal.

El despliegue de satélites, misiones tripuladas y estaciones espaciales, que culminó con la creación de la Estación Espacial Internacional (ISS), también tuvo un impacto revolucionario en las ciencias de la Tierra y en nuestra comprensión del planeta en su conjunto.

Como se señaló, el estudio de la Tierra desde el espacio dio lugar a la teoría de que todos los organismos vivos interactúan con su entorno para mantener y perpetuar las condiciones de vida en el planeta; una vez más, esto se conoce como la "Hipótesis de Gaia".

Curiosamente, esta teoría fue el resultado del trabajo de Lovelock con la NASA, donde ayudó a desarrollar modelos para evaluar si podía existir o no vida en Marte. Gracias a estos estudios, los científicos no solo han obtenido una valiosa comprensión de cómo surgió y evolucionó la vida aquí en la Tierra.

También han podido crear modelos que predicen bajo qué condiciones podría existir la vida en entornos extraterrestres. Esto va más allá de las ubicaciones en el Sistema Solar (como Marte o dentro de las lunas de Europa, Ganímedes, Encelado, Titán, etc.) e incluye planetas extrasolares.

Además de ser una hazaña histórica, como nunca antes se había visto (o desde entonces), las misiones Apolo también resultaron en muchos avances científicos profundos. El estudio de las rocas lunares, que los astronautas del Apolo trajeron consigo, llevó a los científicos a teorizar que la Tierra y la Luna alguna vez fueron parte del mismo protoplaneta.

Según esta teoría, conocida como Hipótesis del Impacto Gigante, el sistema Tierra-Luna es el resultado de una colisión que tuvo lugar hace unos 4.500 millones de años entre la Tierra y un objeto del tamaño de Marte (llamado Theia). Esto ocurrió solo unos pocos millones de años después de que la Tierra se formara a partir del disco protoplanetario que rodeaba nuestro Sol.

El despliegue de telescopios espaciales también ha tenido un gran impacto en la astronomía y la cosmología. Al operar en órbita, estos telescopios no están sujetos a la distorsión atmosférica y pueden capturar imágenes de galaxias distantes y fenómenos cósmicos que no serían posibles con telescopios terrestres.

El Telescopio Espacial Hubble (HST), por ejemplo, ha contribuido con más de un millón de observaciones en sus 30 años de servicio. Estos han permitido a los astrónomos y astrofísicos aprender más sobre el Universo midiendo la velocidad a la que se expande (lo que llevó a la teoría de la Energía Oscura), probando la Relatividad General y descubriendo planetas extrasolares.

Esta última área de investigación, que desde entonces ha sido retomada por personas como Telescopio espacial Kepler (KST), el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito, el Gaia observatorio espacial, y (pronto) el Telescopio espacial James Webb ha permitido a los científicos buscar vida más allá de nuestro mundo como nunca antes.

De hecho, el Kepler La misión por sí sola ha sido responsable del descubrimiento de casi 4000 planetas extrasolares candidatos. De estos, 49 planetas se han destinado a estudios de seguimiento porque se consideran buenos candidatos para la habitabilidad. Una vez más, la búsqueda de vida está haciendo que los científicos se sientan atraídos por cómo surgió la vida aquí.

Y luego está la forma en que los viajes espaciales han unido al mundo y han facilitado la cooperación internacional. Cuando Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en ir al espacio, instantáneamente se convirtió en un héroe, y no solo en la Unión Soviética. Durante las frecuentes giras que hizo después de su histórico vuelo, se decía que los modales cálidos y la sonrisa brillante de Gagarin "iluminaron la oscuridad de la Guerra Fría".

Lo mismo ocurre con Neil Armstrong cuando se convirtió en el primer hombre en pisar la Luna. Sus famosas palabras, "Ese es un pequeño paso para [un] hombre, un gran paso para la humanidad", se consideran icónicas mucho más allá de los Estados Unidos. Después de regresar a la Tierra, realizó una gira por la Unión Soviética como invitado de honor y pronunció un discurso en la decimotercera conferencia anual del Comité Internacional de Investigaciones Espaciales.

DuranteApolo 11, Armstrong y Buzz Aldrin dejaron un paquete de artículos conmemorativos en la Luna para honrar a los astronautas y cosmonautas que habían muerto en accidentes de entrenamiento. Además de Grissom, White y Chaffee (que murieron en el incendio de 1967 que consumió el Apolo 1 Módulo de Comando) también honraron a Vladimir Komarov y Yuri Gagarin, quienes murieron en 1967 y 1968, respectivamente.

El perro Laika, el primer canino en ir al espacio, también es considerado un héroe por los entusiastas del espacio en todo el mundo. A pesar de que todos estos eventos tuvieron lugar durante la Guerra Fría, la forma en que estos logros unieron al mundo en la celebración permitió un poco de deshielo.

También tiene esfuerzos de colaboración como la Estación Espacial Internacional (ISS), en la que participaron 18 agencias espaciales nacionales en la creación. Estos incluyeron a la NASA, Roscosmos, la Agencia Espacial Europea (ESA), la Agencia Espacial Canadiense (CSA), la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) y otros.

Estos mismos países han contribuido regularmente con personal y experimentos a las expediciones de la ISS. A partir de 2019, 236 astronautas han visitado la estación (muchos de ellos varias veces), 149 de ellos de EE. UU., 47 de Rusia, 18 de la UE, 9 de Japón, 8 de Canadá y astronautas individuales de una amplia variedad de variedad de países.

Pero, por supuesto, los beneficios de 70 años de viajes espaciales van más allá de los avances realizados en la ciencia y la cooperación internacional. También están los innumerables beneficios tecnológicos y comerciales que han resultado de la investigación y el desarrollo relacionados con el espacio financiados por el gobierno.

Dentro de los Estados Unidos, estos beneficios están catalogados por NASA Spinoff, que fue fundada en 1973 por el Programa de Transferencia de Tecnología de la NASA para informar sobre cómo las tecnologías desarrolladas para misiones espaciales se han puesto a disposición del sector corporativo y el público en general.

Por ejemplo, ¿sabía que la investigación financiada por la NASA condujo al desarrollo de diodos emisores de luz (LED), aspiradoras inalámbricas portátiles, microondas, tecnología de secado por congelación, espuma templada, sistemas de análisis y mejora de video, diseño asistido por computadora (CAD ), Tecnología web incorporada (EWT) y software de visualización y pronóstico del tiempo?

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¿Qué hay de los avances médicos y de salud como los dispositivos de asistencia ventricular (DAV), las extremidades artificiales, los sistemas de seguridad alimentaria, los sistemas de filtración de agua y aire y la resonancia magnética (MRI)? También ha avanzado en nuestra comprensión de los trastornos genéticos, la osteoporosis y las enfermedades degenerativas.

La lista sigue y sigue, pero para desglosarla, un estudio de 2002 realizado por el Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington indicó que, en promedio, la NASA devuelve de $ 7 a $ 21 al público estadounidense a través de su Programa de Transferencia de Tecnología. Ese es un retorno de la inversión bastante significativo, especialmente cuando se consideran las otras formas en las que ha valido la pena.

¿Qué depara el futuro?

Preguntar si la exploración espacial vale la pena la inversión es sensato y necesario. Pero una pregunta igualmente válida para hacer en medio de considerar todo lo que hemos derivado de él hasta ahora es, "¿habría sido posible de otra manera?"

¿Habríamos visto las mismas revoluciones en términos de comunicaciones, informática, transporte, medicina, astronomía, astrofísica y ciencias planetarias? ¿Habríamos llegado a aprender tanto sobre nuestros orígenes en este planeta? ¿Comprenderíamos cuán interconectados están hoy la vida y los ecosistemas?

Reflexionar sobre estas dos preguntas es vital a medida que nos embarcamos en una era de exploración espacial renovada, que requerirá un compromiso similar en términos de tiempo, energía, recursos y visión. También vale la pena considerar si seremos capaces de abordar nuestros problemas aquí en la Tierra sin invertir en exploración espacial.

Mirando hacia la próxima década y después, la NASA, Roscomos, China, India, la UE y muchas otras agencias espaciales esperan explorar la superficie lunar, crear un puesto de avanzada permanente allí, enviar astronautas a Marte, explorar los planetas exteriores del Sistema Solar. y buscar vida tanto cercana como lejana.

Todo esto requerirá mucho dinero y no está claro cómo será el entorno presupuestario futuro. Y aunque innumerables innovaciones prometen hacer que ir al espacio sea más rentable y accesible (como cohetes y aviones espaciales reutilizables), es posible que tengamos algunos problemas en el futuro y debamos hacer algunos sacrificios.

Pero por el momento, parece que tenemos la intención de hacer realidad la próxima generación de exploración. Según encuestas recientes realizadas por Pew Research, la mayoría de los estadounidenses (72%) cree que es esencial que Estados Unidos sea un líder en exploración espacial.

Las mismas encuestas encontraron que el 80% de los estadounidenses encuestados cree que la Estación Espacial Internacional (ISS) ha sido una buena inversión para el país. Sobre la cuestión del papel desempeñado por la NASA y NewSpace, las encuestas encontraron que el 65% de los estadounidenses cree que es imperativo que la NASA continúe involucrada en la exploración espacial, en lugar de dejarlo todo en manos de la industria privada.

Como Manasavi Lingam, investigador postdoctoral del Instituto de Teoría y Computación (ITC) de la Universidad de Harvard, dijo a Interesting Engineering por correo electrónico, los beneficios de la exploración espacial continua incluyen:

"La capacidad de mejorar enormemente nuestra comprensión de varios campos que van desde la geología (por ejemplo, aprender sobre otras cortezas y mantos) hasta la astronomía (por ejemplo, construir un telescopio en la luna) y quizás incluso la biología (por ejemplo, vida extraterrestre)".

Otra forma en la que podemos beneficiarnos de la exploración continua es la expansión de nuestra base de recursos. "Aquí, será esencial no sobreexplotar elementos como el cinturón de asteroides, Mercurio, etc., todos los cuales tienen abundancias sustanciales de metales", dijo Lingham.

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Y, por supuesto, están las palabras del difunto y gran Carl Sagan, quien tuvo mucho que decir sobre los beneficios de la exploración:

"Nos embarcamos en nuestro viaje a las estrellas con una pregunta enmarcada por primera vez en la infancia de nuestra especie y en cada generación una nueva pregunta con un asombro constante: ¿Qué son las estrellas? La exploración está en nuestra naturaleza. Comenzamos como vagabundos y somos vagabundos. Aún así. Nos hemos demorado lo suficiente en las orillas del océano cósmico. Por fin estamos listos para zarpar hacia las estrellas ...

"Nuestros descendientes remotos, dispuestos de manera segura en muchos mundos a lo largo del Sistema Solar y más allá, estarán unificados por su herencia común, por su respeto por su planeta de origen y por el conocimiento de que, cualquiera que sea la vida, los únicos humanos en todos El Universo viene de la Tierra. Mirarán hacia arriba y se esforzarán por encontrar el punto azul en sus cielos. No lo amarán menos por su oscuridad y fragilidad. Se maravillarán de lo vulnerable que fue el depósito de todo nuestro potencial, lo peligroso nuestra infancia, qué humildes nuestros comienzos, cuántos ríos tuvimos que cruzar antes de encontrar nuestro camino ".

Teniendo en cuenta lo que se puede ganar y lo que nos perderemos si nos detenemos, ¡los costos de la exploración espacial parecen infinitamente soportables!

Fuentes:

  • NASA - NASA Spinoff
  • Wikipedia - Beneficios de la exploración espacial
  • CIA - URSS: Costo del programa espacial (2011)
  • UNOOSA - Beneficios del espacio para la humanidad
  • Seguridad global - Estudio de costos de servicios de lanzamiento (2010)
  • The Space Review: costo de los programas piloto de EE. UU. (2010)
  • CIA - Programas espaciales estadounidenses y soviéticos: tamaño comparativo (1966)


Ver el vídeo: TOP 10 Naves Espaciales Privadas en Desarrollo (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Ormund

    Pieza bastante útil

  2. Eburscon

    ¡Bueno, sí! ¡No cuentes cuentos de hadas!



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