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Ratones ciegos recuperan la visión después de una terapia genética innovadora

Ratones ciegos recuperan la visión después de una terapia genética innovadora

La terapia podría estar disponible dentro de tres años y podría ser una gran opción para quienes padecen degeneración de la retina relacionada con la edad o pérdida de la vista.

Actualmente, hay 170 millones de personas en todo el mundo que padecen enfermedades degenerativas de la retina, y cada persona sufre una amplia gama de pérdida de visión.

Aparte de la ceguera parcial o total, la pérdida de la vista afecta a estas personas a diario, lo que afecta la capacidad de estas personas para ser independientes y dificulta que estas personas completen tareas simples como caminar, leer y conducir, e incluso extender su efecto en la salud mental de la persona.

Los tratamientos para cualquier tipo de degeneración de la retina son extremadamente limitados. Sin embargo, una nueva investigación realizada por un equipo de la Universidad de California-Berkeley ofrece un rayo de esperanza para quienes padecen la enfermedad degenerativa con la promesa de un tratamiento potencial dentro de tres años.

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"Inyectarías este virus en el ojo de una persona y, un par de meses después, verían algo. Con las enfermedades neurodegenerativas de la retina, a menudo todo lo que la gente intenta hacer es detener o retrasar una mayor degeneración. Pero algo que restaure una imagen en unos meses; es algo increíble en lo que pensar ”, dice Isacoff

Tres ratones ciegos

¿Cómo planean los científicos dar vista a las personas con discapacidad visual? La respuesta puede encontrarse en la terapia génica. Publicado en la edición del 15 de marzo de Nature Communications, los experimentos dirigidos por Ehud Isacoff, profesor de biología celular y molecular de UC Berkeley y director del Instituto de Neurociencia Helen Wills, se centraron en ratones ciegos.

El proceso utilizado para combatir los problemas de visión en los ratones ciegos fue elegante y relativamente simple. Usando un virus inactivo, los científicos pudieron insertar un gen para un receptor de luz verde en los ojos de ratones ciegos.

Después de un mes, los ratones pudieron sortear obstáculos con pocos o ningún problema de visión. Más aún, los ratones recién curados pudieron ver movimiento, detalles finos y una amplia gama de cambios de brillo. Lo que es aún más emocionante es que esta terapia genética podría estar disponible en tan solo tres años.

El tratamiento de la nueva era

Una persona con cualquier forma de degeneración de la retina podría recuperar algunos aspectos de su estilo de vida, adquiriendo la capacidad de leer, participar en actividades y ver sus amados videos de YouTube después del tratamiento.

Actualmente, la única opción real para alguien con algún tipo de degeneración de la retina es usar un implante de ojo eléctrico conectado a una cámara de video que está conectada a un par de anteojos. Este tratamiento de terapia genética podría volverlo obsoleto.

Es bueno mencionar que las enfermedades degenerativas de la retina no solo son causadas por alguna lesión o daño y que la degeneración macular relacionada con la edad es la forma más común de enfermedades degenerativas de la retina.

Quién sabe, esta podría ser una gran opción para ti si tus ojos comienzan a ponerse un poco borrosos a medida que envejeces. ¿Estaría dispuesto a probar un tratamiento como este si estuviera en el mercado hoy?


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