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Las empresas esperan hacer realidad los aviones hipersónicos de pasajeros

Las empresas esperan hacer realidad los aviones hipersónicos de pasajeros

Motores de reacción

Más de una década después de la retirada del Concorde, algunas empresas están trabajando para recuperar los viajes aéreos supersónicos.

Nuevo hito del motor

Después de la retirada del Concorde en 2003, los viajes aéreos comerciales supersónicos llegaron a su fin. Con una velocidad promedio justo por encima de Mach 2 (1.354 mph), el viaje transatlántico más rápido del Concorde entre Nueva York y Londres ocurrió en 1996, con una duración de solo 2 horas 52 minutos y 59 segundos.

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Su retiro fue visto por muchos como una pérdida real incluso cuando hubo serios problemas con los viajes aéreos comerciales supersónicos, principalmente el ruido. Se prohibió volar a velocidades supersónicas sobre tierra para evitar a los que estaban abajo del fuerte boom sónico mientras volaba. Aunque un boom sónico parece un evento único, el boom en sí mismo es relativo al observador, siendo el boom en sí mismo simplemente el momento en que las ondas sonoras comprimidas de la aeronave finalmente llegan al observador. Viajando por tierra, un avión supersónico esencialmente está rastrillando el suelo con su boom sónico.

Gracias a los nuevos diseños de aviones, existe la esperanza de que estos auges se puedan mitigar y los viajes aéreos supersónicos puedan regresar, y varias compañías apuestan a que así será. Reaction Engines, con sede en el Reino Unido, ha estado trabajando para producir un motor que esperan sea más del 250 por ciento más rápido que los utilizados en el Concorde.

Las pruebas recientes en el componente del preenfriador que Reaction Engines ha construido para su diseño de motor SABRE han logrado un enfriamiento de aire de entrada de aire de hasta 420 grados Celsius (~ 788 grados Fahrenheit), la temperatura del aire experimentada mientras viaja a Mach 3.3. Esperan llevar su preenfriador de motor SABRE al punto en que pueda soportar temperaturas del aire superiores a los 1.000 grados Celsius (~ 1.800 grados Fahrenheit) experimentados a Mach 5.

"Este es un hito enormemente significativo que ha visto a la tecnología de preenfriadores patentada de Reaction Engines lograr un rendimiento de transferencia de calor sin igual", dijo Mark Thomas, CEO de Reaction Engines. “El [motor de prueba] cumplió con todos los objetivos de prueba y las pruebas iniciales exitosas destacan cómo nuestro preenfriador ofrece capacidades de transferencia de calor líderes en el mundo con un peso reducido y un tamaño compacto.

"Esto proporciona una validación importante de nuestra cartera de tecnología de intercambiadores de calor y gestión térmica que tiene aplicación en áreas emergentes como vuelos de muy alta velocidad, aviación eléctrica híbrida y gestión térmica integrada de vehículos".

Las pruebas del preenfriador se llevaron a cabo en Colorado, pero después de obtener más de £ 100 millones en fondos públicos y privados, incluidas inversiones de BAE Systems, Rolls-Royce y Boeing HorizonX, Reaction Engines está terminando la construcción de un sitio de prueba en Westcott, Buckinghamshire. en el Reino Unido, donde comenzará a probar el núcleo del motor SABRE.

Diseño de aviones hipersónicos de Boeing

El año pasado, Boeing presentó un concepto de diseño de avión hipersónico que esperan que pueda alcanzar Mach 5, capaz de viajar alrededor de 3.806 mph al nivel del mar. Aunque solo se encuentra en la etapa de concepto en este momento, Kevin Bowcutt, miembro técnico senior y científico jefe de hipersónicos en Boeing, cree que estos aviones podrían estar en el aire en los próximos 20 a 30 años.

"Estamos entusiasmados con el potencial de la tecnología hipersónica para conectar el mundo más rápido que nunca", dijo. "Boeing se basa en una base de seis décadas de trabajo en el diseño, desarrollo y vuelo de vehículos hipersónicos experimentales, lo que nos convierte en la empresa adecuada para liderar el esfuerzo de llevar esta tecnología al mercado en el futuro".


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