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Científicos reviven el cerebro de un cerdo 'zombi' con 'sangre artificial'

Científicos reviven el cerebro de un cerdo 'zombi' con 'sangre artificial'

El cerebro de un cerdo decapitado se revivió parcialmente a través de un sistema de circulación sanguínea, desarrollado por científicos de Yale, conocido como BrainEX. Si bien el cerebro de ninguna manera volvió a la conciencia, sí tenía características vivas.

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El estado del cerebro, como lo expresó con precisión Zvonimir Vrselja, un científico investigador asociado en neurociencia, fue el siguiente: "Definido clínicamente, este no es un cerebro vivo, pero es un cerebro celularmente activo". Vrselja continúa: "En ningún momento observamos el tipo de actividad eléctrica organizada asociada con la percepción, la conciencia o la conciencia".

No obstante, la capacidad de activar la función cerebral post-mortem debe reconocerse como un gran avance científico para la comunidad científica.

¿Cómo funciona BrainEX?

Usando los cerebros de cerdos de 6 a 8 meses de edad, extraídos de un matadero regulado por el USDA en New Haven, el equipo de investigación comenzó las pruebas 4 horas después de la muerte.

Habiendo obtenido los cerebros, luego conectan el sistema vascular del cerebro a un aparato similar a una bomba, que refleja sintéticamente la circulación natural de la sangre, mientras utilizan una solución especialmente desarrollada para preservar el tejido cerebral.

Como relata un artículo académico, publicado recientemente, por el equipo de investigación, el hallazgo fue el siguiente: “Con este enfoque, observamos la atenuación de la muerte celular y la preservación de la integridad de las células anatómicas y neuronales. También encontramos que se restauraron funciones celulares específicas, como lo indica la capacidad de respuesta vascular y glial a las intervenciones farmacológicas e inmunogénicas, la actividad sináptica espontánea y el metabolismo cerebral activo en ausencia de actividad cerebral global ”.

Por lo tanto, BrainEX, que contrarresta la degeneración irreversible de la función cerebral, mantiene una serie de funciones vitales sin llegar a activar las redes neuronales.

¿Preocupaciones éticas?

Varios comentaristas científicos han planteado preocupaciones éticas sobre el posible trauma en el que se pueda incurrir en esta rehabilitación parcial de las funciones cerebrales. Sin embargo, el equipo parece haber tomado todas las precauciones necesarias. En el transcurso del experimento, el equipo estaba preparado para administrar anestesia si se indicaba alguna actividad cerebral inesperada.

Además, los científicos incorporaron material en la solución circulante diseñada para bloquear la actividad neuronal. Como dijo Stephen Latham, coautor del estudio y director del Centro Interdisciplinario de Bioética de Yale: “De hecho, nunca fue una meta —e incluso lo opuesto a una meta— de la investigación recuperar la conciencia. "

Aplicaciones científicas

Aunque parece claro que no hay esperanzas de una reactivación cerebral completa sobre la mesa, por ahora, el nuevo sistema, al permitir una desaceleración de la degeneración de la función cerebral que de otro modo sería rápida, proporciona una ventana de oportunidad crucial para los estudios del cerebro de los mamíferos .

Con el apoyo de BrainEX, los investigadores se sienten esperanzados de poder acercarse a las raíces de los trastornos del cerebro humano. Como observó con optimismo Stefano G. Daniele, un M.D./Ph.D. Candidato: "Anteriormente, solo habíamos podido estudiar células en el cerebro de los grandes mamíferos en condiciones estáticas o en gran medida bidimensionales utilizando pequeñas muestras de tejido fuera de su entorno nativo".

Daniele continúa: "Por primera vez, podemos investigar el gran cerebro en tres dimensiones, lo que aumenta nuestra capacidad para estudiar interacciones celulares complejas y conectividad".


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