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Glomar Explorer: la CIA y el intento de Howard Hughes de levantar un submarino ruso hundido

Glomar Explorer: la CIA y el intento de Howard Hughes de levantar un submarino ruso hundido


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El 8 de marzo de 1968, el submarino soviético K-129 de propulsión diesel-eléctrica estaba en su tercera y última patrulla de combate de misiles balísticos de 70 días aproximadamente a 2.510 km al noroeste de Hawai.

Llevaba 98 marineros, tres misiles nucleares con ojivas de un megatón, torpedos de punta nuclear y equipo criptográfico ruso.

Cuando K-129 se perdió dos controles de radio programados, las autoridades navales soviéticas en Kamchatka se alarmaron y lanzaron una misión aérea, de superficie y subterránea para encontrarla. Desafortunadamente, no tenían idea de dónde buscar.

Por otro lado, EE. UU. Sabía exactamente dónde buscar el K-129. El 8 de marzo de 1968, los hidrófonos monitoreados por el Centro de Aplicaciones Técnicas de la Fuerza Aérea de los EE. UU. (AFTAC) habían captado el inconfundible sonido de la implosión de un submarino, lo que una fuente describió como "un sonido aislado y único de una explosión o implosión, 'un explosión de buen tamaño ".

Las autoridades estadounidenses pudieron localizar rápidamente el sitio del naufragio, que estaba a cientos de millas de donde estaba mirando la Armada Soviética.

Después de dos meses de búsqueda, los soviéticos se rindieron y declararon que su submarino estaba perdido con todas las fuerzas. La Marina de los Estados Unidos se trasladó, y en agosto de 1968, el submarino USS Halibut comenzó a remolcar un pez sobre el lugar del naufragio.

El pez era una colección de cámaras, luces estroboscópicas y equipo de sonar de 12 pies (3,7 m) de largo y dos toneladas que se construyó para soportar profundidades extremas.

los Hipogloso tomó miles de fotografías del lugar del naufragio, y aunque K-129 yacía a la tremenda profundidad de 4.900 metros (16.000 pies), todavía estaba casi intacta. Solo su compartimiento del motor trasero mostraba signos de daño, y de él colgaba un torpedo de punta nuclear.

El K-129 fue el primer submarino de misiles estratégicos que se perdió, y llevaba misiles nucleares SS-N-5 serbios, que Estados Unidos estaba desesperado por tener en sus manos.

Estados Unidos también estaba interesado en el equipo criptográfico soviético. Antes de Azorian, el salvamento oceánico más profundo de un barco era de 245 pies, y el único objeto que se sabía que se había recuperado desde tan lejos como K-129 era un "cubo" satélite que pesaba solo varios cientos de libras. K-129 yacía a 17.000 pies bajo el agua y pesaba 2.000 toneladas.

Luego se consultó al presidente de Estados Unidos, Richard Nixon, quien autorizó un intento "negro" (clandestino) de recuperar el K-129. La misión fue puesta bajo el control de la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA) en lugar de la Armada de los Estados Unidos, y así comenzó Proyecto Azorian.

Nace el proyecto Azorian

El Proyecto Azorian fue la operación encubierta más grande que Estados Unidos había realizado desde el Proyecto Manhattan durante la Segunda Guerra Mundial. También fue uno de los más profundos, si no la más profundo, el secreto de la Guerra Fría. El Proyecto Azorian también fue caro, con un costo de $ 800 millones, o $ 4 mil millones en dólares de hoy.

La CIA se acercó al industrial solitario Howard Hughes para construir un barco de recuperación bajo su empresa Global Marine Development.

La CIA creó una historia de portada de que el propósito del nuevo barco era extraer nódulos de manganeso del fondo del océano y la construcción del Glomar (Marina global) Explorer comenzó en 1972.

Pronto comenzó un bombardeo de relaciones públicas, con Hughes anunciando que estaba construyendo un nuevo tipo de barco que explotaría las riquezas del fondo del océano. Incluso el respetado programa científico de Estados Unidos, "Nova", se vio envuelto en la emoción y produjeron un documental completo sobre la minería oceánica.

Glomar comienza su misión

El Glomar Explorer zarpó de Long Beach, California el 20 de junio de 1974 y navegó hasta el lugar del naufragio. Sin embargo, las operaciones de recuperación no pudieron comenzar antes de que el presidente Nixon regresara de un viaje a Moscú el 3 de julio. Alertados por un posible espía, que hasta el día de hoy nunca ha sido identificado, varios barcos soviéticos siguieron todos los movimientos del Glomar.

Los barcos incluían el Chazhma, cuya tripulación tomó fotografías desde cubierta y desde un helicóptero sobrevolando el Glomar, y el remolcador naval soviético, el SB-10.

Si los soviéticos hubieran desafiado al Glomar, la Marina de los Estados Unidos ya había decidido que su "única opción sería hundir el barco elevador [el Glomar] ... los hombres a bordo del Glomar no sabían nada de este plan".

El Glomar Explorer fue pionero equipo de estabilidad de precisión a bordo que la mantuvo inmóvil sobre un punto del fondo del océano a pesar de los fuertes vientos o el mar. Pero, la característica más pionera de Glomar fue un piscina de Luna, ubicado en el centro del barco, y lejos de miradas indiscretas.

La piscina de la luna era una habitación del tamaño de un campo de fútbol que tenía un piso retráctil que permitía que se abriera al océano.

Desde la piscina lunar, un dispositivo sumergible que había sido fabricado por Lockheed Corporation en su notorio "Skunk Works", y que tenía garras gigantes, fue bajado al fondo del océano. Allí, agarró intacto el K-129 de 300 pies de largo y lentamente comenzó a elevarla hacia la superficie.

En el transcurso de varios días, el submarino de 1.750 toneladas se elevó una milla, pero aún le quedaban dos millas por recorrer. Entonces, ocurrió el desastre.

Cuando el K-129 fue detenido a más de 6.700 pies, dos de los brazos de agarre se rompieron y casi 100 pies de la sección frontal del K-129 cayeron al fondo marino, llevándose consigo un misil, el sistema de control de fuego del misil y posiblemente algún equipo criptográfico.

Los ingenieros determinaron que la falla se debió a dos causas: el fondo marino había sido más duro de lo esperado, lo que dañó los brazos de agarre, y el acero utilizado para fabricar los brazos de agarre era frágil en las profundidades que encontró.

Todo lo que quedó en los brazos de agarre fueron unos 40 pies del submarino, y en esa sección se incluyeron los restos de seis marineros soviéticos. Por total coincidencia, también se extrajeron algunos nódulos de manganeso.

“Los que bajan al mar en barcos,que hacen negocios en grandes aguas,ven las obras del Señor,y sus maravillas en lo profundo. ...- Salmo 107: 23-29

En 1992, el gobierno de Estados Unidos entregó al gobierno ruso un video que mostraba al personal a bordo del Glomar Explorer enterrando respetuosamente en el mar los restos de los seis marineros soviéticos.

La CIA inventa "Ni confirmar ni negar"

En 1975, un reportero de 25 años de Washington para Revista Rolling Stone llamada Harriet Phillippi Ryan, presentó una solicitud de la Ley de Libertad de Información (FOIA) para obtener información relacionada con el Glomar Explorer.

En su primer uso de la frase, la CIA se negó a "confirmar o negar" la existencia de tal operación. Desde entonces, este tipo de respuesta se conoce como la "respuesta Glomar".

Tras su dramática hazaña, la Administración de Servicios Generales (GSA) intentó encontrar arrendadores para el Glomar Explorer, pero sin éxito.

En septiembre de 1976, la GSA transfirió el Glomar a la Marina para su almacenamiento. En 1997, el barco se convirtió para la perforación en alta mar hasta una profundidad de 11,500 pies (3,500 m), que era 2,000 pies (610 m) más profunda que cualquier otra plataforma existente.

Un final menos que apropiado para una gran dama

En 2010, Transocean había adquirido el Glomar Explorer y, en 2013, se le cambió la bandera de Houston, Texas a Port Vila, Vanuatu.

En abril de 2015, Transocean anunció que el barco sería desguazado y, en su edición de noviembre de 2015, la revista de la World Ship Society informó que el 5 de junio de 2015, el Glomar había llegado al depósito de chatarra chino en Zhoushan.

La propia CIA considera el documental de PBS, "Azorian: The Rising of the K-129" por un historiador militar y de inteligencia Norman Polmar y documentalista Michael White, como el relato más definitivo del intento de levantar K-129.


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