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Los cometas podrían proporcionar una fuente de oxígeno para la exploración del espacio profundo

Los cometas podrían proporcionar una fuente de oxígeno para la exploración del espacio profundo


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Uno de los mayores desafíos para la exploración del espacio profundo es cómo suministrar oxígeno a los astronautas. El oxígeno (O2) es escaso en el espacio, incluso en planetas con atmósferas espesas. Llevar oxígeno es una opción, pero requiere una gran cantidad de combustible para moverlo y el suministro siempre será finito.

Los químicos que trabajan en Caltech pueden haber descubierto una forma de producir O2 en el espacio gracias a algo de inspiración en la ciencia ficción. El oxígeno molecular está presente en el espacio en las volutas de gas que salen de los cometas.

¿Podemos producir O2 en el espacio?

Si bien los científicos conocían este fenómeno por un tiempo, no estaban seguros de cómo se produjo. Eso fue hasta hace dos años cuando Konstantinos P. Giapis, profesor de ingeniería química en Caltech, y su becario postdoctoral Yunxi Yao, investigaron el misterio y finalmente propusieron un proceso químico totalmente nuevo. Giapis, junto con Tom Miller, profesor de química, ha ampliado ese trabajo para demostrar un método para generar oxígeno en el espacio que podría ayudar a los humanos a explorar los rincones más lejanos de nuestro universo.

Pero incluso sin sus aplicaciones geniales, la ciencia es importante ya que propone un nuevo tipo de química decorada completamente por el estudio de los cometas. La investigación muestra que algunas reacciones químicas pueden ocurrir al proporcionar energía cinética en lugar del calor típico.

Oxígeno creado en un choque de alta velocidad

Este proceso funciona cuando se disparan pequeñas balas de agua sobre superficies que contienen oxígeno, como arena u óxido. En estos casos, la molécula de agua puede arrancar ese oxígeno para producir oxígeno molecular. En los cometas, este proceso ocurre cuando las moléculas de agua se vaporizan desde la superficie y luego son aceleradas por el viento solar hasta que chocan contra el cometa a gran velocidad.

Los cometas también pueden emitir dióxido de carbono (CO2) y los dos investigadores querían ver si este CO2 también podía producir oxígeno molecular en colisiones con la superficie del cometa. Para confirmar si la reacción del CO2 era similar a la reacción del agua, Giapis y Yao diseñaron un experimento para estrellar el CO2 contra una superficie inerte, en este caso una lámina de oro. A pesar de que no debería producir oxígeno molecular, la superficie del oro siguió emitiendo O2.

El modelo ayudará a hacer avanzar la exploración del espacio profundo

Esto demostró a los científicos que ambos átomos de oxígeno provienen de la misma molécula de CO2, dividiéndola efectivamente. "En ese momento pensamos que sería imposible combinar los dos átomos de oxígeno de una molécula de CO2 porque el CO2 es una molécula lineal, y tendrías que doblar la molécula severamente para que funcione", dice Giapis. "Estás haciendo algo realmente drástico con la molécula". Luego, los dos investigadores se dirigieron a Tom Miller, profesor de química, para ayudarlos a crear un modelo de los fenómenos para que pudieran comprender mejor exactamente lo que estaba sucediendo.

El resultado fue la creación de un aparato similar a un acelerador de partículas, que puede convertir las moléculas de CO2 en iones dándoles una carga y luego acelerándolas usando un campo eléctrico. El dispositivo no es necesario para que ocurra la reacción, pero puede ayudar a los investigadores a estudiarlo. Esperan que algún día el reactor se pueda utilizar para desarrollar aplicaciones como cómo producir oxígeno en el espacio. Aunque hay mucho trabajo por hacer antes de esa fecha, han comenzado los primeros pasos para la producción independiente de oxígeno.


Ver el vídeo: Primer contacto Alienígena - Documental (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Ailein

    El viento soplará todas las dolencias

  2. Lenny

    Ciertamente. Todo lo anterior dijo la verdad.

  3. Kejar

    un pensamiento muy interesante

  4. Seward

    Soy definitivo, lo siento, pero no se acerca a mí. Buscaré más.



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