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¿Qué es la energía geotérmica? Explore sus muchas ventajas

¿Qué es la energía geotérmica? Explore sus muchas ventajas


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Podemos considerar la energía térmica como la energía que encierra la Tierra en forma de calor, y que se produce principalmente en la desintegración de sustancias radiactivas de su núcleo. Este calor tiende a difundirse en el interior hasta que escapa a través de la superficie de la corteza terrestre.

Esta energía sería suficiente para cubrir las necesidades del mundo si pudiera usarse, pero la energía geotérmica es una energía que es difícil de usar.

La temperatura se distribuye irregularmente según las zonas de la corteza terrestre. Las bolsas de magma que provienen de las zonas más profundas se mueven hacia zonas de menor presión.

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Al contacto, las rocas se derriten y liberan grandes cantidades de gases que tienden a escapar a través de grietas y fisuras en la corteza, dando lugar a fenómenos volcánicos como erupciones volcánicas, salidas de gases a alta temperatura, salidas de agua caliente (manantiales) , etc., aunque solo algunos de estos son utilizables.

El hombre ha estado utilizando energía geotérmica desde tiempos remotos. Hoy en día, tratamos de buscar la manera de aprovechar esta inmensa cantidad de energía que encierra la tierra en forma de calor y que, salvo en casos aislados, se desperdicia o pierde.

En zonas que podríamos llamar privilegiadas (Islandia o partes de Italia), el aprovechamiento de la energía geotérmica se puede realizar a diversas temperaturas.

Baja temperatura: El calor que emerge a menos de 100 ºC se utiliza directamente en múltiples aplicaciones como calefacción, agua caliente sanitaria y sanitaria, piscinas, invernaderos, secaderos, y mucho más.

Este uso presenta un inconveniente importante. Debido al bajo nivel térmico del fluido, se tiene que utilizar en aplicaciones de calor directo, por lo que el centro de consumo debe estar cerca del depósito.

Temperatura media y alta: Para extraer la energía almacenada en la litosfera, necesitamos la presencia de un fluido geotérmico intermedio (amoniaco o freón) que actúa como vehículo de transporte de energía.

Una vez que el fluido geotérmico ha llegado a la superficie, debe sufrir una serie de transformaciones para su uso. Los fluidos geotérmicos con una temperatura superior a 150 ºC se utilizan para la producción directa de electricidad a través de diferentes tipos de ciclos.

Si la temperatura está entre 100 y 150 ºC, el aprovechamiento de esta energía se puede realizar en procesos industriales.

En la actualidad, las líneas de investigación están orientadas a realizar proyectos de transformación de energía geotérmica a baja temperatura con menores inversiones y sondeos menos profundos con menores riesgos geológicos y problemas de explotación y montaje empresarial.

Usos de la energía geotérmica

Para determinar su uso energético es necesario diferenciar entre energía geotérmica de altas temperaturas y bajas temperaturas. Su diferencia radica en la profundidad de la tierra en cada uno de ellos y su temperatura.

En el primer caso, las altas temperaturas se encuentran a unos tres o cuatro kilómetros bajo tierra, y en el segundo caso, se encuentra en las capas terrestres más superficiales. La diversidad de temperaturas de los recursos geotérmicos permite una gran cantidad de posibilidades de uso:

  1. Alta temperatura: Más de 150 ºC. Permite la transformación de vapor de agua en energía eléctrica directamente.
  2. Temperatura media: Entre 90 y 150 ºC. Puede producir energía eléctrica mediante un fluido de intercambio, que es el que alimenta las centrales eléctricas.
  3. Baja temperatura: Entre 30 y 90 ºC. Su contenido de calor es insuficiente para producir energía eléctrica, pero es adecuado para calentar edificios y en ciertos procesos industriales y agrícolas.
  4. Temperatura muy baja: Menos de 30 ºC. Se puede utilizar para obtener agua caliente para calefacción y aire acondicionado. En este caso, es necesario utilizar bombas de calor.

La planta geotérmica de Nesjavellir en Islandia es un buen ejemplo de cómo se utiliza el calor de la tierra para cubrir las necesidades de agua caliente del área metropolitana del Gran Reykjavik. En España, también encontramos muchos ejemplos de edificios en diferentes Comunidades Autónomas donde la energía geotérmica se utiliza para aplicaciones como calefacción por suelo radiante o aire acondicionado.

Este tipo de energía representa, sin duda, una respuesta local, ecológica y eficiente para reducir los costos energéticos.

Ventajas de la geotermia

Energía libre e inagotable: Somos dueños de nuestra energía para calentar y enfriar la casa. No dependemos de ningún otro combustible ni de las variaciones de precios. Sí, la energía del terreno es gratuita e inagotable, pero es necesario tener en cuenta los costes de mantenimiento, además de la inversión inicial de instalación.

Renovable y Limpio: Es una excelente opción ambiental ya que es una fuente de energía limpia, que no emite CO2 ni contribuye al cambio climático. No funciona con combustión, y solo la bomba geotérmica utiliza electricidad.

Tampoco hay necesidad de preocuparse por gases tóxicos como el monóxido de carbono o posibles incendios.

Ahorros: Una instalación geotérmica supone un ahorro del 75% en calefacción y aproximadamente un 80% en refrigeración. Al partir de una temperatura estable de 15º, enfriar o calentar el agua es más económico.

Pero hay que contar con el costo eléctrico de la bomba geotérmica en este caso.

Amortización rápida: Al no tener que pagar combustible, la inversión se recupera en unos años y más si tenemos en cuenta que tenemos calefacción, aire acondicionado en verano y también agua caliente. Desde el primer mes en sí, podemos esperar comenzar a ahorrar sustancialmente en la factura energética y los períodos de retorno de la inversión varían significativamente, en función de la demanda energética de la vivienda (calefacción, aire acondicionado y agua caliente).

Sin Impactos Ambientales: No produce ruidos molestos ni impactos visuales en el paisaje ya que toda la instalación está enterrada.

Duración: Una bomba geotérmica dura hasta dos veces más que una caldera térmica convencional y gasta poca electricidad.

Adaptable: Aunque es más eficaz si se combina con suelo radiante, no es necesario instalar este sistema para disfrutar del calor en casa. También es posible utilizar los radiadores previamente instalados. Tras un estudio de las necesidades de cada hogar, una empresa especializada puede aconsejar una instalación extra en algunos casos.

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La energía térmica es muy prometedora y es una forma de energía limpia y sostenible. Por lo tanto, aprovechar esta energía para nuestro beneficio no solo es rentable sino también ecológico.


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