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Ratones curados del VIH usando CRISPR por primera vez, pero se necesita más investigación

Ratones curados del VIH usando CRISPR por primera vez, pero se necesita más investigación

Aproximadamente 37 millones personas en la Tierra tienen VIH, con 5,000 personas que contraen el virus todos los días. Con estos números en mente, un equipo de científicos ha estado trabajando para encontrar una cura para el virus, logrando avances significativos recientes.

Por primera vez, investigadores de la Universidad de Temple y el Centro Médico de la Universidad de Nebraska (UNMC) han curado nueve ratones del VIH. Sus hallazgos fueron publicados el martes en Comunicaciones de la naturaleza.

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Algunos términos y explicaciones para empezar

El VIH, o virus de inmunodeficiencia humana, es un virus que ataca el sistema inmunológico del cuerpo, haciendo que una persona sea más propensa a enfermarse. El VIH puede convertirse en VIH en etapa tardía o SIDA, con una vida útil de aproximadamente tres años una vez desarrollado a esta etapa.

Hasta ahora, el VIH se puede tratar con terapia antirretroviral (TAR), que inhibe la replicación del virus, pero actualmente no es curable. De ahí la urgente necesidad de encontrar una cura.

En un emocionante giro de los acontecimientos, el equipo de científicos pudo curar el VIH en ratones mediante el uso de una combinación de tecnología de edición de genes CRISPR-Cas9 y LASER ART, un tratamiento terapéutico que ralentiza la replicación del virus durante períodos más largos de tiempo. hora.

CRISPR-Cas9 es una herramienta utilizada para editar genes y ha sido ampliamente elogiada por el mundo médico y científico por su tratamiento y cura potencial para virus.

LASER ART es una forma más potente de ART, que ralentiza la replicación de los virus. Esto es de particular utilidad en este caso, ya que el fármaco antirretroviral puede almacenarse en nanocristales, liberando lentamente el fármaco donde se encuentra el virus.

El Dr. Howard Gendelman, coautor del estudio y presidente del departamento de farmacología y neurociencia experimental de la UNMC y director del Centro de Enfermedades Neurodegenerativas, dijo: "Vamos a la causa raíz, vamos tras el virus que está ya integrado en el genoma de la célula huésped ".

¿Cómo curó el equipo el VIH a ratones?

A los ratones de la prueba se les inyectó médula ósea humana en un intento de replicar el sistema inmunológico humano.

Al combinar el tratamiento con CRISPR-Cas9 y LASER ART, el equipo obtuvo algunos resultados finales notables.

Para empezar, los científicos administraron LASER ART para ralentizar el crecimiento del VIH, luego agregaron el tratamiento CRISPR como "tijeras químicas" para "eliminar el ADN del VIH integrado residual todavía presente", dijo Gendelman.

¿El resultado?

Nueve de 21 ratones fueron curados del VIH.

Esa no es una gran cantidad, y aún quedan pasos claros por tomar antes de que esto pueda convertirse en un ensayo clínico en humanos, pero ciertamente es un comienzo positivo.

El equipo ahora probará primates, antes de pasar potencialmente a humanos. La prueba de primates ayudará a la investigación, ya que los humanos y los primates comparten similitudes más cercanas a las de los humanos y los ratones.

Con esperanza, los investigadores esperan que la Administración de Alimentos y Medicamentos les otorgue la aprobación para un ensayo clínico en humanos. Si todo sale bien, podría empezar a mediados de2020.

Como Gendelman afirmó positivamente, "Estamos en la cúspide de una revolución científica en los genomas humanos que puede cambiar el curso, la calidad de vida y la longevidad de la vida".


Ver el vídeo: How CRISPR lets us edit our DNA. Jennifer Doudna (Enero 2022).