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El uso de drogas durante la guerra y la paz

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Hoy en día, a algunos les puede parecer que conseguir una mesa en un restaurante nuevo y de moda es una cuestión de vida o muerte, pero en 1940, la situación realmente era de vida o muerte.

De abril a junio de 1940, sobre los cielos de Gran Bretaña, tuvo lugar una lucha de vida o muerte en la vida real. Estos tres meses fueron parte de "The Blitz", el implacable bombardeo aéreo de Alemania contra Gran Bretaña.

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Hacer lo imposible gracias a las drogas

Los británicos observaron a los pilotos alemanes de la Luftwaffe realizando lo que a veces pensaban que eran inmersiones imposibles y soportando fuerzas g sobrehumanas. Los periódicos británicos describieron avistamientos de paracaidistas alemanes que estaban "fuertemente drogados, intrépidos y enloquecidos".

Las cosas para los británicos no iban mejor en el terreno, donde los soldados alemanes de la Wehrmacht marcharon y lucharon durante 10 días seguidos sin descanso. Moviéndose a una velocidad increíble 22 millas por día, empujaron a las tropas británicas hasta el Canal de la Mancha, y fue solo el extraordinario esfuerzo de las operaciones de rescate en Dunkerque lo que los salvó.

En las salas de guerra aliadas de toda Europa, se planteaba la pregunta: ¿Cómo derrotar a un enemigo así? Luego, agentes de inteligencia británicos encontraron un vial en un avión alemán que fue derribado en el sur de Inglaterra. Estaba etiquetado "Pervitin".

Los británicos no tardaron en darse cuenta de que los alemanes estaban dosificando a sus soldados, marineros y pilotos con una metanfetamina. Y los británicos no tardaron en responder con su propia droga para sus soldados: Bencedrina.

Había comenzado una carrera armamentista completamente nueva, una carrera armamentista farmacéutica, y se describió brillantemente en un documental reciente de PBS titulado "Secretos de los muertos: Velocidad de la guerra mundial".

La bencedrina mantuvo a los soldados alemanes despiertos, con energía

Mientras que Pervitin era un metanfetamina, Las tropas estadounidenses y británicas pronto fueron dosificadas, en forma de tabletas e inhalantes, con el anfetamina Bencedrina. La bencedrina se introdujo por primera vez en Inglaterra en 1935.

Una diferencia entre las anfetaminas y las metanfetaminas es que la metanfetamina ingresa al cerebro más rápido, actúa más rápido y es más duradera. Las anfetaminas, como el medicamento Adderall, que a menudo se prescribe para tratar los trastornos por déficit de atención, estimulan directamente el sistema nervioso central.

La bencedrina permitió a los soldados aliados permanecer despiertos durante días seguidos y actuar durante períodos más largos en condiciones difíciles. La droga también aumentó la agresión de los soldados, mejoró su confianza y elevó su moral.

Los soldados estadounidenses obtienen velocidad para la batalla de Al Alamein

En ningún lugar se necesitaba más un impulso de moral que en el norte de África en 1942. Allí, las tropas británicas habían sido rechazadas 600 millas por el gran cuerpo africano de Alemania, y fueron excavados alrededor de un pequeño puesto comercial llamado Al Alamein. Entonces, general Bernard Montgomery llegó junto con benzedrina y metilanfetamina para sus tropas.

Para el desembarco de los aliados en el norte de África en noviembre de 1942, cuyo nombre en código es "Operación Antorcha", las tropas estadounidenses recibieron "velocidad" por orden del Comandante Supremo Aliado. General Dwight D. Eisenhower. Se suministraron medio millón de tabletas de bencedrina.

Según el documental de PBS, un memorando de 1942 de un oficial al mando británico declaró que antes de una batalla en Egipto, los soldados de la 24ª Brigada de Tanques Blindados habían recibido 20 miligramos de bencedrina por día. Los pilotos de la Royal Air Force recibían 10 miligramos por día.

¿Qué son las anfetaminas y las metanfetaminas?

El grupo de las anfetaminas, que incluye las metanfetaminas, son estimulantes del sistema nervioso central. Aumentan el estado de alerta, disminuyen el apetito e inducen una sensación de euforia.

Debido a que la metanfetamina inunda el cerebro más rápido y dura más, también es más dañina para el sistema nervioso central. Antes de la Segunda Guerra Mundial, los científicos alemanes habían estado experimentando con Pervitin en los estudiantes, viendo cuánto tiempo podían permanecer despiertos sin dejar de tener un buen desempeño en los exámenes.

En la década de 1930 en Alemania, Pervitin se comercializó como una droga recreativa. El fabricante de Pervitin modeló su campaña de marketing a partir de la de Coke.

Según la Universidad de Nueva Gales del Sur, la Oficina de Guerra Británica estimó que se habían distribuido 35 millones de tabletas de Pervitin a 3 millones de pilotos, soldados y marineros alemanes.

En el lado estadounidense, el café era la droga preferida, y era tan necesario para las tropas estadounidenses, que hasta el día de hoy, una taza de café se conoce como una "taza de café" en honor a los GI Joe.

Drogas en paz

Si bien las anfetaminas pueden haberse usado en la guerra, también se usaron para prevenir una guerra. En junio de 1961, EE. UU. Presidente John F. Kennedy estaba tomando anfetaminas durante su cumbre con el primer ministro soviético Nikita Khruschev.

Sólo recientemente ha salido a la luz la impactante adicción de Kennedy a las anfetaminas. Kennedy no era un hombre sano. Tenía la enfermedad de Addison, que es una falla de las glándulas suprarrenales, y le extirparon una hernia de disco en 1944, y luego se sometió a una peligrosa fusión espinal. Además del dolor constante, también padecía enfermedades venéreas e infecciones recurrentes.

Era la relación de Kennedy con "Dr. Feelgood",Dr. Max Jacobson, eso lo convirtió en un consumidor frecuente de anfetaminas. Kennedy conoció a Jacobson a través de un viejo amigo de Harvard, mientras que el cantante Eddie Fisher también afirmó formar parte de la asociación.

Jacobson comenzó a tratar a Kennedy incluso antes de su elección en 1960. Después de que Kennedy volvió a lesionarse la espalda en mayo de 1961, convocó a Jacobson a Washington. Al mes siguiente, Jacobson acompañó a Kennedy en su viaje a París y Viena.

Finalmente, Jacobson vino a tratar tanto al presidente como a la señora Kennedy. Los registros de las puertas de la Casa Blanca muestran que Jacobson visitó la Casa Blanca más de 30 veces en 1961 y 1962.

El uso de drogas de Kennedy suscitó preocupaciones

El fiscal general Robert Kennedy estaba tan preocupado por el uso de drogas de su hermano que envió una botella del "elixir" de Jacobson al FBI para que lo analizaran. Se dice que el presidente Kennedy respondió a las críticas diciendo: "No me importa si es meada de caballo, es lo único que funciona".

Los otros médicos de Kennedy estaban frenéticos. Su cirujano ortopédico con sede en Nueva York, Hans Kraus, le dijo a Kennedy en diciembre de 1962: "Ningún presidente con el dedo en el botón rojo tiene derecho a aceptar cosas así".

Kraus, junto con el almirante George Burkley, el médico oficial de Kennedy, amenazaron con exponer el consumo de drogas si Kennedy no se detenía. Finalmente, lo hizo, y la triste realidad es que Kennedy no recibió las inyecciones ni los analgésicos del Dr. Max en el momento de su asesinato.

Hoy conocemos los efectos secundarios de las anfetaminas, que incluyen adicción, agitación y ansiedad. El director de cine Darren Aronofsky abordó con valentía el tema de la adición de anfetaminas en su bien recibida película de 2000 "Requiem for a Dream".


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