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Los increíbles secretos de los animales que cambian de sexo

Los increíbles secretos de los animales que cambian de sexo


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El cambio de sexo es un concepto que se explica por sí mismo. Es cuando un animal adulto cambia de un sexo a otro. Pero hay algunos secretos interesantes detrás de las capacidades de cambio de sexo en el reino animal.

Nota: Por lo general, el término se usa para referirse al procedimiento por el cual los humanos cambian de sexo, pero a los efectos de este artículo, nos centraremos en el cambio de sexo no humano.

Cambio de sexo en animales

Tomemos, por ejemplo, el pez payaso común. Estos adorables pescados anaranjados y blancos son bien conocidos en la cultura pop en gran parte por la película Buscando a Nemo, pero también pueden cambiar de sexo.

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Estos peces son protándros, lo que significa que contienen órganos sexuales masculinos y femeninos, pero los órganos reproductores masculinos llegan a la madurez antes que la hembra. Viven en escuelas formadas por un gran número de machos y una pareja reproductora formada por un macho dominante y una hembra. El resto de la escuela no son sexuales y tienden a ser más pequeños. Si la hembra de la pareja reproductora muere, el macho dominante generalmente se convertirá en hembra y elegirá una nueva pareja reproductora entre los machos restantes, generalmente el más grande y agresivo.

Además del pez payaso, en realidad hay muchos otros peces que pueden cambiar de sexo de forma natural. Estos incluyen lábridos, morenas y gobios.

El cambio de sexo natural, yendo en cualquier dirección, incluso se ha informado en ciertos tipos de corales. Por lo general, el cambio de sexo en los animales se debe a la necesidad, a cambios en las condiciones ambientales o sociales.

Un animal que le sorprenderá del cambio de sexo son los pollos, que ocasionalmente cambian de género de hembra a macho. Normalmente, las gallinas tienen un solo ovario funcional, en su lado izquierdo. Dos órganos sexuales están presentes durante la etapa embrionaria de las gallinas, pero el de la derecha es una gónada que aún no se ha definido como ovario, testículo o ambos. Este órgano del lado izquierdo suele estar inactivo dentro del pollo.

Sin embargo, ciertas afecciones médicas, como un quiste ovárico, un tumor o una glándula suprarrenal enferma, pueden hacer que el ovario izquierdo de una gallina retroceda. En ausencia de un ovario izquierdo funcional, el órgano sexual derecho inactivo puede comenzar a crecer, según Mike Hulet, profesor asociado del departamento de ciencia avícola de la Universidad Penn State.

Si esa gónada derecha resulta ser un testículo, comenzará a secretar hormonas masculinas llamadas andrógenos. Estos son homones que son en gran parte responsables de las características masculinas. La producción de andrógenos hace que la gallina actúe más como un gallo.

Incluso con todo eso, el pollo no se convierte en un gallo, más bien hace que el ave sea fenotípicamente masculina, lo que significa que aunque parece físicamente masculina, sigue siendo genéticamente femenina.

Secretos de cómo funciona

Si bien los científicos e investigadores han estado al tanto de los animales que cambian de sexo durante algún tiempo, el proceso biológico de cómo funciona en diferentes animales solo se ha desarrollado más recientemente.

Por ejemplo, los científicos de Nueva Zelanda han descubierto recientemente los procesos biológicos exactos que utilizan ciertos peces para cambiar de sexo, publicado en la revista,Avances científicos.

La genetista de la Universidad La Trobe y ganadora del Premio del Primer Ministro de Ciencia de 2017, la profesora Jenny Graves, ayudó a dirigir el estudio.

"He seguido al pez azul durante años porque el cambio de sexo es muy rápido y se activa con una señal visual", dijo el profesor Graves.

"Cómo el sexo puede revertirse de manera tan espectacular ha sido un misterio durante décadas. Los genes no han cambiado, por lo que deben ser las señales las que los encienden y apagan".

Los lábridos que el equipo estudió viven en arrecifes del Caribe. Por lo general, viven en grupos con un solo macho dominante y varias hembras. Si por alguna razón se elimina al macho dominante del grupo, la napoleón más grande se convierte en macho en solo 10 días. De hecho, los investigadores observaron un cambio de comportamiento en solo minutos y un cambio de color en horas.

Para el día 10, el ovario de la hembra se ha convertido en un testículo y ha comenzado a producir esperma.

Los investigadores pudieron secuenciar el ARN del pez y descubrir qué genes se activan y desactivan en el cerebro y las gónadas cuando se desencadena el cambio de sexo.

Esta investigación no solo nos ayuda a comprender mejor el cambio de sexo en los animales, sino que también nos ayuda a comprender cómo se activan y desactivan los genes durante el desarrollo de animales y humanos.

"Los genes necesarios para mantener el ovario se desactivan primero y luego se activa de manera constante una nueva vía genética para promover la formación de testículos", dijo Graves.

Puede leer más sobre el estudio aquí.

6 animales que te sorprenderán pueden cambiar de sexo

Pasando del descubrimiento científico y la comprensión de los animales que cambian de sexo, echemos un vistazo a algunos animales que podría sorprenderte (o no) descubrir que pueden cambiar de sexo.

6. Pescado

Los peces, como ya hemos mencionado en este artículo, constituyen el mayor número de animales que cambian de sexo. Los más destacados son el pez payaso y los lábridos, pero hay más de 500 especies de peces que pueden cambiar de sexo.

5. Corales

Mucha gente no se da cuenta de que los corales son en realidad animales, no plantas. En 2008, se descubrió por primera vez que los corales en forma de hongo pueden cambiar de sexo de macho a hembra y de hembra a macho. Hasta el momento, se han realizado pocas investigaciones para estudiar la vida sexual de los corales y cómo o incluso por qué realizan este cambio.

4. Babosas

Las babosas son hermafroditas por naturaleza, siempre poseen órganos reproductores masculinos y femeninos, que pueden estar en uso al mismo tiempo.

Un tipo de babosa, la babosa del plátano, incluso practica la apofallación. Para cualquier persona con algún conocimiento de latín, es posible que sepa hacia dónde se dirige. Esta especie muerde el pene de su pareja después del sexo, posiblemente para evitar que su pareja vuelva a aparearse como macho. Mucha gente piensa que esto es extraño.

3. Ranas

Se ha observado que la rana de caña común cambia de sexo espontáneamente. Tradicionalmente, este es un proceso natural en la rana, posiblemente en respuesta a cambios en el medio ambiente, pero también se ha descubierto recientemente que puede ser causado por la exposición a pesticidas.

2. Serpientes

Se ha observado que algunas serpientes hembras quedan embarazadas 'milagrosamente' cuando están solas y se mantienen en cautiverio. Esto se conoce como partenogénesis, una forma de reproducción asexual que puede ser una estrategia para la continuación de la especie. En la partenogénesis, un embrión se desarrolla a partir de un óvulo no fertilizado, produciendo un clon del padre.

Este proceso se ha observado en tiburones y anfibios, pero nunca de forma natural en mamíferos.

1. Mariposas

Ocasionalmente pueden nacer algunos tipos de animales que son tanto machos como hembras, una condición conocida como ginandromorfia, que significa que aparentemente tienen características tanto masculinas como femeninas. Cuando esto sucede en las mariposas, cada ala es de un color diferente, lo que indica alas masculinas y femeninas. La giandromorfia es generalmente el resultado de un error temprano en la división celular, cuando los cromosomas sexuales no se separan, un proceso conocido como no disyunción.


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Comentarios:

  1. Keir

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