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La producción de miel obtiene soluciones de alta tecnología para abordar la disminución de la población de abejas

La producción de miel obtiene soluciones de alta tecnología para abordar la disminución de la población de abejas


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Cuando piensas en un producto natural, la miel puede ser una de las primeras cosas que te vienen a la mente.

Si bien las abejas siguen produciendo miel, los seres humanos han mostrado un mayor interés en aplicar la tecnología para comprender qué está sucediendo y cómo revertir la disminución de la población de abejas.

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La familiaridad de los seres humanos con las abejas es anterior a la historia

Los seres humanos han disfrutado de la dulzura de la miel, así como de algunos de sus efectos útiles que las abejas tienen en los productos durante miles de años. Está atestiguado por el arte, las menciones en los clásicos y la Biblia, pero su uso entre los humanos es incluso anterior a la historia.

Como lo indica el título, "Explotación generalizada de la abeja por un agricultor del Neolítico temprano", un artículo publicado en enero de 2015 en Naturaleza, apunta a evidencia del uso humano de abejas y sus productos incluso antes de lo que se pensaba. Las fechas anteriores solo se extendieron hasta alrededor del 2400 a. C., "como lo demuestra la presencia generalizada de la iconografía de las abejas del antiguo Egipto que data del Reino Antiguo".

De hecho, los fragmentos de cerámica descubiertos en 2014 demuestran que los humanos estaban familiarizados con las abejas en muchas partes de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, desde casi 9,000 años atrás, una época anterior a la historia. La prueba está en los rastros de cera de abejas que siguen siendo identificables incluso después de tantos miles de años.

Claramente, incluso cuando los humanos se encontraban en las primeras etapas de la civilización, reconocieron el valor de las abejas al ofrecer una dulzura bienvenida y posibles efectos medicinales, así como aplicaciones útiles para la cera natural, que podría haberse utilizado como combustible o para revestir recipientes. .

Química de la miel

La miel en sí se ha encontrado entre los artefactos del antiguo Egipto, y la razón por la que puede durar tanto tiempo es probablemente una de las razones por las que era tan apreciada como alimento entre los pueblos antiguos. La miel no solo ofrece un sabor dulce y tentador, sino que tiene una vida útil increíblemente larga sin preparación especial.

La química detrás de la estabilidad de la miel también explica sus propiedades medicinales, que fue otra razón por la que fue de tan gran valor para los humanos durante miles de años.

Amina Harris, directora ejecutiva del Centro de Miel y Polinización del Instituto Robert Mondavi de la Universidad de California, ofreció una explicación en "La ciencia detrás de la vida eterna de la miel".

“La miel en su forma natural tiene muy poca humedad. Muy pocas bacterias o microorganismos pueden sobrevivir en un entorno como ese, simplemente mueren. Están asfixiados, esencialmente ", dijo Harris.

Si la viscosidad no los sofoca, el ácido probablemente funcionará. El pH de la miel ronda 4, en algún lugar "entre 3 y 4.5", Dijo Harris, un nivel de acidez que" acabaría con casi cualquier cosa que quiera crecer allí ".

Y si el ácido por sí solo no funciona, está el peróxido de hidrógeno, algo que muchos de nosotros tenemos en nuestros botiquines para limpiar raspaduras y prevenir infecciones. En el proceso de elaboración de la miel, el proceso químico inducido por las propias enzimas de las abejas produce ácido glucónico y peróxido de hidrógeno.

Si bien es posible que las abejas no sean conscientes de los componentes químicos de la miel que producen, sí muestran conciencia de la construcción y las matemáticas según este video:

La innovación en la apicultura equivale a dejar espacio

A pesar de su historia extremadamente larga, la apicultura moderna en realidad solo alcanzó la mayoría de edad en el período victoriano, gracias a un nuevo diseño para una colmena. Lorenzo Langstroth, quien fue incluido en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales (NIHF) en 2007, se ganó la fama con la concesión de la Patente de EE. UU. No. 9.300 en 1862, que ofrecía un diseño nuevo y mucho más eficiente para la colmena.

El relato del inventor de su "colmena de panal móvil" que patentó aparece en su libro que ahora está disponible en The Project Gutenberg EBook of Langstroth on the Hive and the Honey-Bee. En el libro explica cómo funciona:

Cada panal de esta colmena está sujeto a un marco móvil separado, y en menos de cinco minutos se pueden sacar todos, sin cortarlos ni herirlos, ni enfurecer en absoluto a las abejas. Las poblaciones débiles pueden fortalecerse rápidamente ayudándolas a miel y madurando las crías de las más fuertes; las colonias sin reinas pueden ser rescatadas de ciertas ruinas proporcionándoles los medios para obtener otra reina; y los estragos de la polilla se previenen eficazmente, ya que en cualquier momento la colmena puede ser examinada fácilmente y todos los gusanos, etc., retirados de los panales.

Continúa describiendo cómo permite la formación más rápida de nuevas colonias y la transferencia segura desde otras colmenas: “Que los panales siempre se pueden quitar de esta colmena con facilidad y seguridad, y que el nuevo sistema, al dar el control perfecto sobre todos los panales, efectúa una revolución completa en la práctica apicultura, el abonado prefiere probar en lugar de afirmar ".

Ingeniería de baja tecnología que sigue siendo eficaz

La revolución se debe a una diferencia clave entre la construcción de la colmena de Langsroth y las que le precedieron: el espacio. Como describe en otra parte de su libro, su construcción implica "materiales duplicados, que encierran un espacio de 'aire muerto' alrededor".

Si bien hubo varias innovaciones en las colmenas que siguieron, en general siguieron el diseño general que patentó Langstroth. Por esa razón, si decide dedicarse a la apicultura y desea invertir en una colmena, puede encontrar un buen número de diseños diferentes, todos llamados “Colmenas Langstroth” a la venta.

Soluciones de alta tecnología para la apicultura

Incluso si las colmenas siguen pareciendo las mismas estructuras básicas de madera que se han utilizado durante los últimos 150 años, los apicultores de hoy tienen ahora soluciones tecnológicas para aplicar incluso a pequeña escala. Uno de ellos es un asistente de monitoreo de colmenas inteligente llamado BuzzBox.

Como explica la descripción del video, el dispositivo se basa en el poder de la IA:

Usamos inteligencia artificial para inspeccionar la salud de su colmena y reportar actualizaciones a su aplicación móvil cada 30 minutos. Detecte colmenas enjambres, reinas perdidas, sanas, enfermas o colapsadas en tiempo real. Controle la temperatura, la humedad, la presión barométrica y las condiciones climáticas locales. Incluso contiene sistemas antirrobo que le alertan cuando su colmena es alterada.

El año pasado, BuzzBox presentó la versión mini, que ofrece varias ventajas sobre el diseño anterior, como se describe en este video:

Pero monitorear colmenas individuales no se trata solo del rendimiento para el apicultor individual; se trata de acumular datos sobre el estado de las abejas en general. Las abejas son importantes no solo como productoras de miel sino también como polinizadoras que ayudan al crecimiento de los cultivos.

Tecnología para ayudar a salvar a las abejas

Según las últimas cifras de The Bee Informed Partnership (BIP), las pérdidas de abejas durante el invierno en los Estados Unidos fueron las más grandes en su historial de informes que se remonta a la temporada 2006 = 2007:

“Durante el invierno de 2018-2019 (1 de octubre de 2018 - 1 de abril de 2019), 37.7Se perdió el% de las colonias de abejas melíferas administradas en los Estados Unidos (Fig. 1). Esta pérdida representa un aumento de 7 puntos porcentuales en comparación con el año pasado (30.7%), y un incremento de 8,9 puntos porcentuales respecto al 13-año tasa promedio de pérdida de colonias de invierno de 28.8%.”

Fuera de los Estados Unidos, hay porcentajes aún más altos de pérdidas. Teniendo esto en cuenta, la empresa irlandesa de Agtech, ApisProtect, ofrece una solución en forma de tecnología de monitoreo de abejas remoto habilitada para IoT (que funciona como BuzzBox) como una forma de gestionar la amenaza actual para la población de abejas.

La forma en que ApisProtect monitorea las abejas se demuestra en el siguiente video.

La descripción del video incluye una observación de la Dra. Fiona Edwards Murphy, directora ejecutiva de ApisProtect: “En algunos países, hasta 40 por ciento de nuestras abejas melíferas mueren cada año. Una serie de problemas, enfermedades y plagas están devastando las poblaciones de colmenas en todo el mundo ".

Ella anticipó que su solución ayudaría a rastrear "la variedad de problemas que están experimentando sus abejas" y anticipó que el uso del dispositivo se duplicaría este año, por lo que "ahora estarán monitoreando la salud de 20 millones de abejas en todo el mundo ".

Como Murphy (observe el broche de abeja) explica en el video a continuación, hacer lo que podamos para asegurar la supervivencia de las abejas es de primordial importancia para los humanos.

Las abejas son esenciales para la propagación de no menos de un tercio de nuestras frutas y verduras. Incluyen muchos alimentos básicos de una dieta moderna, que proporcionan el tipo de nutrientes que se supone que debemos asegurarnos de obtener a diario, como mangos, aguacates, nueces y bayas.

Por eso, declara, "la perspectiva de perder abejas es aterradora".

Los polinizadores saludables son esenciales para asegurar nuestro suministro de alimentos, insiste Murphy. En consecuencia, el objetivo de su empresa es seguir aumentando el control para ayudar a los apicultores a ser más proactivos en la protección de la salud de sus abejas y tomar medidas para remediar situaciones peligrosas a medida que se den cuenta de ellas.

Por supuesto, la reducción de la población de abejas también se traduciría en menos miel, así como en las variedades de miel que están disponibles actualmente.

Un tipo diferente de miel de un tipo diferente de abeja también está en peligro.

Aunque toda la miel es producida por las abejas, existen diferencias entre las abejas y lo que utilizan para producir miel. Esas diferencias dan como resultado formas de miel cualitativamente diferentes.

En México, existe un tipo distinto de abeja llamada Melipona beecheii A diferencia de las abejas con las que estamos familiarizados, estas carecen de la capacidad de picar y adoptan un enfoque diferente para la construcción de colmenas, ya que favorecen la anidación en árboles huecos.

Véalos en acción en el siguiente video:

La entomóloga de la Universidad de Drexel, Meghan Barrett, fue citada en un artículo de NPR sobre estas abejas, que describe cómo la miel que producen difiere en textura y sabor de la miel a la que estamos acostumbrados:

"Es más líquida. Es más floral. Es muy deliciosa, pero [hay] cantidades mucho más pequeñas, así que necesitas muchas más abejas".

Áfidos y abejas produciendo miel juntos

Otro tipo de miel que es algo raro, aunque es producido por sus abejas estándar, se conoce con el nombre de Honeydew o Miel de bosque. Aunque se dice que es especialmente delicioso, la forma en que se produce puede hacer que dudes en probarlo, especialmente si estás a favor del veganismo.

El nombre "melaza" aquí no se refiere al melón conocido con ese nombre, sino a la sustancia que excretan los pulgones que han chupado la savia de los árboles. Entonces, sí, eso se haría a partir de los desechos de las arañas, y eso explicará el sabor y las propiedades químicas algo diferentes en esta variedad de miel.

Según el informe de Honey Traveler, la parte que suena algo poco apetitosa del proceso fue completamente desconocida hasta la última parte del siglo pasado. Declara que hasta la década de 1960 algunos apicultores sostenían que “la melaza recolectada por las abejas se sudaba o exudaba de árboles y plantas” a pesar de que el naturalista francés Reaumur se dio cuenta de que los pulgones estaban involucrados en 1740.

El naturalista de la antigua Roma llamado Plinio ofreció una comprensión mucho más romántica de la sustancia que siguió siendo popular durante cientos de años después: que "la melaza cayó de las estrellas".

Esta noción debe estar detrás de la descripción de Samuel Coleridge del poeta tocado por la inspiración divina en el poema "Kubla Khan", que termina con esta línea:

"Porque el con rocío de miel se alimentó / Y bebió la leche del Paraíso".

Eso encaja entonces con rocío de miel de una fuente celestial en lugar de miel cotidiana que realmente debe su dulzura a la excreción de pulgones. O quizás, Coleridge, que era adicto al opio, tenía otro tipo de miel, llamada deli bal, que le da a uno un subidón.

Ya sea que desee probar esta variedad de miel o evitarla, tenga en cuenta que, además de estar etiquetada como mielada o miel de árbol, también puede identificarse como "Miel de abeto", "Miel de pino", "Miel de tilo", o “Miel de roble”, dependiendo de qué árbol proporcionó la savia, aunque recuerde que los pulgones también habrían estado involucrados.

Salva a las abejas

Aún así, sin las abejas, las excreciones de pulgones no se transformarían en una variedad de miel que muchos humanos disfrutan. Y así, para mantener la gama de mieles, así como la variedad de frutas que hemos venido a disfrutar, gracias al trabajo de las abejas, tenemos que asegurarnos de mantener la población de abejas.

Podemos esperar que así como la ingeniería mejoró la apicultura y la tasa de supervivencia de las abejas en el siglo XIX, las innovaciones tecnológicas de hoy nos ayudarán a ayudar a las abejas y a nosotros mismos.


Ver el vídeo: Buenas prácticas en alimentación de abejas - Evento #3 (Mayo 2022).