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La NASA dice que los incendios en el Amazonas también fueron alimentados por plantas estresadas por el agua

La NASA dice que los incendios en el Amazonas también fueron alimentados por plantas estresadas por el agua


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Los incendios en la cuenca del Amazonas siguen ardiendo, quemando acres sobre acres de plantas y tierra desde agosto. Gran parte de la culpa recae en la actividad humana, también vinculada a los esfuerzos de deforestación que muchos creen que es el único instigador de los incendios forestales.

La NASA compartió información de que la actividad humana no fue la única responsable de estos incendios, pero las plantas estresadas por la sequía en la región también los alimentaron.

Las imágenes de satélite capturadas por el Experimento de radiómetro térmico espacial ECOsystem de la NASA en la estación espacial (ECOSTRESS) muestran el patrón de la tierra golpeada por la sequía.

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¿Qué son las áreas con estrés hídrico?

Si las plantas sufren estrés hídrico, liberan menos vapor de agua al aire. No pueden permanecer fríos ni conservar agua, lo que a su vez los deja mucho más vulnerables a incendiarse.

¿Y si pudiéramos detectar desde el espacio cuánta agua bebían las plantas? Suena exagerado, pero nuestro instrumento #ECOSTRESS, que se lanzará pronto, medirá la temperatura de las plantas, lo que permitirá a los científicos comprender mejor las necesidades de agua de las plantas. Más: https://t.co/9JBuL5ujGjpic.twitter.com/lSSRkI3wnc

- NASA (@NASA) 20 de junio de 2018

ECOSTRESS pudo determinar que las plantas con estrés hídrico estaban en la región de la selva amazónica que se ha estado quemando. Estas plantas se han sumado a la propagación de estos incendios.

Desafortunadamente, los científicos aún no saben por qué ciertas plantas o áreas han sufrido estrés hídrico y otras no. Tienen una corazonada. Gran parte del problema tiene que ver con ciertas especies de plantas o la cantidad de agua en el suelo.

¿Por qué es tan importante esta información?

Al utilizar correctamente el equipo de ECOSTRESS, los datos podrían usarse para predecir las rutas de los incendios forestales en el futuro.

Buen viaje, #ECOSTRESS! (Eso es a la derecha a bordo de la cápsula #SpaceX Dragon). Se espera la llegada a @Space_Station el lunes, con la ciencia en la tienda. https://t.co/cI5A2eakMSpic.twitter.com/OOrOuow3ig

- NASA JPL (@NASAJPL) 29 de junio de 2018

La misión principal de ECOSTRESS es ofrecer información sobre la salud de las plantas midiendo su temperatura. Lo hace midiendo la energía térmica infrarroja proveniente de la superficie terrestre.

Con respecto a los incendios de la selva amazónica de este año, ECOSTRESS pudo capturar la primera foto de la sección peruana del Amazonas cuando comenzaron los incendios el 7 de agosto. Las imágenes muestran claramente las plantas estresadas y no estresadas, que se muestran a continuación en marrón y azul, respectivamente.

Los incendios forestales están representados con pequeños símbolos de fuego y aparecen en el mapa satelital.

"A simple vista, los incendios parecen distribuidos aleatoriamente por todo el bosque", dijo Josh Fisher, científico de ECOSTRESS en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California. "Pero, si superpone los datos de ECOSTRESS, puede ver que los incendios se limitan principalmente a las áreas con mucho estrés hídrico. Los incendios evitaron las áreas de bajo estrés donde el bosque parece tener acceso a más agua".

Los datos de ECOSTRESS podrían ser fundamentales para comprender qué especies de plantas prosperarán en sus nuevos entornos, así como para ayudar en la gestión del agua y el riego agrícola.


Ver el vídeo: Por qué importa el Amazonas y lo que se sabe sobre cómo empezaron los incendios. (Mayo 2022).