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Los científicos descubren un receptor cerebral asociado con el estado de ánimo negativo

Los científicos descubren un receptor cerebral asociado con el estado de ánimo negativo


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Un equipo internacional de científicos ha descubierto un receptor en el cerebro previamente desconocido que está asociado con estados de ánimo negativos.

El descubrimiento, dicen los científicos, podría conducir a medicamentos más específicos y abre la ciencia a una parte del cerebro humano que antes era poco conocida.

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Un receptor del tamaño de un guisante

El receptor, que se describe como del tamaño de un guisante, se encontró en una pequeña región en el centro del cerebro humano, que ha sido objeto de pocos estudios hasta este momento. Se llama 'habénula medial'.

El hallazgo se produce después de ocho años de investigación que involucró al Dr. Yo Otsu, ahora en la Universidad de Sydney y el Instituto Kolling, e investigadores de Francia, Canadá y Hungría, bajo la dirección del Dr. Marco Diana.

Los científicos creen que el receptor, llamado receptor NMDA [receptor de N-metil-D-aspartato] controlado por glicina, desempeña un papel en la regulación de los estados de ánimo negativos.

Han publicado su investigación en la revista líderCiencias.

"La función de la habénula medial no se comprende muy bien, pero se cree que está relacionada con estados motivacionales negativos", dijo el Dr. Otsu en un comunicado de prensa.

"Sabíamos que había subunidades GluN3A en la habénula medial adulta y que los receptores NMDA formados con estas subunidades probablemente tuvieran características diferentes. No esperábamos encontrar el receptor que encontramos", continuó el Dr. Otsu.

¿Un nuevo tipo de droga psiquiátrica?

Los receptores dirigen la función cerebral, lo que los convierte en el objetivo de muchos medicamentos. Entonces, "el descubrimiento de este tipo raro de receptor y su papel en la modulación de la ansiedad y los efectos de las experiencias negativas significa que tiene el potencial de ser un objetivo muy específico para los medicamentos que regulan el estado de ánimo", dijo el Dr. Otsu.

La mayoría de las drogas psiquiátricas afectan a todo el cerebro, lo que significa que pueden provocar una larga lista de efectos secundarios no deseados. Este descubrimiento ofrece la oportunidad de crear medicamentos más específicos con menos efectos secundarios.

El siguiente paso es que los investigadores comprendan mejor este receptor recién descubierto. En última instancia, su objetivo es desarrollar medicamentos basándose en sus hallazgos.

El descubrimiento abre una nueva área de investigación en el cerebro humano con un gran potencial para mejorar la salud mental de las personas.


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